Перейти к содержимому

Слон с бивнями как называется: Далекий предок слона, 9 (девять) букв

Содержание

Для чего слонам большие уши и хоботы? 17 фактов | Справка | Вопрос-Ответ

12 августа отмечается Всемирный день слонов. Этот праздник призван привлечь внимание общественности к проблемам этих гигантов: браконьерству, болезнях и сокращению естественной среды обитания. Сегодня в мире осталось всего чуть более 700 тысяч слонов, хотя в начале прошлого века их было несколько миллионов.

АиФ.ru собрал 17 интересных фактов из жизни слонов.

Фото: www.globallookpress.com

Африканские слоны больше индийских 

Всего существует два вида слонов — индийские и африканские. Индийские слоны обитают в Индии, ШриЛанке, Бангладеше, а также на полуострове Индокитай. Африканский слон распространён в Африке, южнее Сахары. В больших количествах слоны встречаются только в национальных парках и заповедниках.

Африканский слон выше индийского, уши его крупнее, кожа грубее, хобот тоньше, бивни, которые есть у самцов и у самок, более развиты. Вес самцов достигает 5-7,5 тонн, самок — 3-4 тонн.  

Индийские слоны-самцы весят 4,5-5 тонн, слонихи — 3-4 тонны. Бивней у самок, как правило, не бывает.

Ряд зоологов выделяет среди африканских слонов два разных вида — лесных (обитающих в джунглях) и саванных (живущих в саванне). Самое главное отличие этих двух подвидов — форма ушей и количество пальцев на ногах. У длинноухого саванного слона на передних ногах по четыре, а на задних — только по три пальца. У лесного же слона на каждой ноге на один палец больше.

Слоны разных видов не скрещиваются и, соответственно, не размножаются.

Фото: www.globallookpress.com

Слоны воевали и собирали урожай 

Слонов нередко использовали как оружие и средство передвижения на войне. Кроме того, слоны помогали людям в сборке урожая. И сейчас огромные звери используются в сельском хозяйстве, многие из них задействованы в туристическом бизнесе. А слоновьи тропы, которые животные прокладывали в непроходимых джунглях, использовали для строительства дорог.

Самки слонов обитают отдельно от самцов 

И африканские, и индийские слоны живут стадами.

Основой стада является семейная группа из 5-15 самок и детёнышей, которую возглавляет старая и опытная слониха. 

Самцы образуют отдельные стада. Взрослый самец может временно присоединяться к стаду с самками, в котором есть хотя бы одна слониха, готовая к зачатию. 

Слон — священное животное

Слон является одной из важнейших символических фигур индуизма и буддизма. Примером может служить Айравата — слон, на котором ездит Индра — царь богов и повелитель небесного царства в ведийской и индуистской мифологии. Сам Будда в одном из своих воплощений был белым слоном. Некоторые боги индуистского пантеона изображаются в облике слона, например, бог мудрости Ганеша.

Самый старый храм Чиангмай, Ват Чианг Ман. Таиланд. Фото: www.globallookpress.com

Слоны страдают от пиявок

На слонов могут нападать сухопутные пиявки. Чтобы избавиться от присосавшейся пиявки, слон, взяв хоботом палку, скребёт ею по своему телу. Если даже палкой слон до пиявки дотянуться не может, другой слон тоже палкой помогает ему освободиться от кровососов.

 

Чтобы защититься от паразитов, слоны нередко обливаются грязью. Засохшая грязевая корочка служит хорошей защитой от насекомых.

Слоны плохо видят

Зрение — самое слабое чувство у слонов, они видят лишь на 20 метров вдаль. Зато у слонов очень хорошее обоняние и слух.

Фото: www.globallookpress.com

Музыкальный слух

Слоны обладают музыкальным слухом и музыкальной памятью, они способны различать мелодии из трёх нот. 

В ходе эксперимента, проведённого в национальном парке Кении, учёные установили, что слоны способны отличать мужской голос от женского, голос ребёнка от голоса взрослого человека и определять возможную угрозу. Исследование показало, что слоны по-разному реагируют на человеческую речь и способны отличать один язык от другого.

Слоны машут ушами, чтобы снизить температуру тела 

Ушные раковины слонов пронизаны многочисленными кровеносными сосудами — капиллярами. Кровь, поступающая в капилляры, отдаёт тепло в окружающую среду, создавая тем самым механизм регуляции тепла в организме. Большая площадь поверхности ушных раковин позволяет слонам эффективно избавляться от избытка тепла. Помахивание ушами увеличивает эффект охлаждения. 

Слоны здороваются хоботами

Особи слонов приветствуют друг друга, поглаживая или обхватывая свои хоботы. Слоны дотрагиваются до ртов, височных желёз и гениталий друг друга при встрече или в состоянии возбуждения, что позволяет им воспринять сигналы, основанные на химических выделениях. 

Тактильный контакт особенно важен в общении слонихи и слонёнка. При движении мать постоянно трогает детёныша хоботом, ногами или хвостом. Старшие особи наказывают младших ударами хобота.

Слоны общаются друг с другом с помощью вибраций земли

Слоны чувствуют вибрации земли и звуковые волны, проходящие через неё. Таким образом, бегущая или имитирующая бег особь, топая ногами, передаёт сородичам сигналы, которые можно уловить на больших расстояниях — более чем за 30 км.

Фото: www.globallookpress.com

Слоны хорошо плавают

Несмотря большой вес, слоны удивительно подвижны. Они хорошо плавают или передвигаются по дну водоёма, выставив над водой только хобот. 

Слоны спят стоя

Слоны спят стоя, собравшись вместе в плотную группу, только детёныши ложатся на бок на землю. Слоны в среднем спят по 40 минут, несколько часов в сутки.

Слоны — вегетарианцы

Питаются слоны исключительно растительной пищей: листьями, ветвями, побегами, корой и корнями деревьев и кустарников. Во время влажного сезона большую часть рациона составляют травянистые растения вроде папируса и рогозы. Старые слоны питаются в основном болотной растительностью, которая менее питательна, но мягче. 

В день один слон потребляет от 100 до 300 кг пищи (5 % собственного веса) и выпивает 100-220 л воды.

Фото: www.globallookpress.com

Слоны сами создают искусственные водоёмы

Слоны нуждаются в ежедневном водопое и в засушливое время года порой роют в руслах пересохших рек ямы, куда собирается вода из водоносных слоёв почвы. Этими водопоями пользуются не только слоны, но и другие животные, включая буйволов и носорогов.  

Беременность слоних длится около двух лет

Беременность у слонов самая продолжительная среди млекопитающих и длится 20-22 месяца. Самка обычно приносит только одного детёныша, двойни бывают в исключительных случаях (всего 1-2 %). 

Новорождённый слонёнок весит 90–120 кг при высоте около 1 м. Через 15–30 минут после рождения он поднимается на ноги и может следовать за матерью. 

Самки следят за слонятами четыре года после рождения, при этом молочное вскармливание может длится 1,5-5 лет. 

Роды происходят раз в 2,5–9 лет, за свою жизнь слониха приносит 1-9 детёнышей.

Фото: www.globallookpress.com

Слоны — долгожители

Африканские слоны доживают до 60–70 лет, на протяжении всей жизни продолжая медленно расти. В неволе их возраст достигает 80 лет.

Продолжительность жизни слона ограничена степенью изношенности его коренных зубов, когда последние зубы выпадают, слон теряет возможность нормально пережёвывать пищу и умирает от голода.  

Слоны бывают «левшами» и «правшами»

Слоны, как и люди, могут быть «лево-» и «праворукими», потому как приспосабливаются работать тем или иным бивнем. По этой причине один из бивней намного короче другого, он быстро изнашивается. 

Одна треть бивня слона скрывается под черепом. В современное время не существует особей с огромными бивнями, потому как все подобные слоны были истреблены охотниками многие десятилетия назад, а длина бивня — генетически наследуемый признак.

свойства натуральной, украшения и амулеты, изделия в доме

Слоновая кость — редкий и дорогой материал, который представляет собой твердую эмаль настоящих слоновьих бивней трехметровой длины. С древних времен его используют для изготовления декоративных предметов и украшений. Бусы, серьги, браслеты, различные мелкие предметы быта, резные фигурки, посуда и шкатулки, созданные из слоновой кости, ценятся очень высоко.

История и описание

С материалом были знакомы еще древние цивилизации. Первые резные изделия из него были найдены в пещерах на территории многих современных европейских государств, а также в Индии и Китае. Возраст некоторых изделий насчитывает 30 тыс. лет. Предметы были изготовлены из бивней мамонтов.

С VII в. во многих странах начала складываться традиция художественной резьбы по кости. В это время изготавливались настоящие произведения искусства. В Европе использовали также бивни моржей, рога оленей, зубы гиппопотамов, усы китов и кашалотов. Но эти материалы не ценились так высоко, как натуральные слоновьи бивни.

Однако массовое производство изделий из твердой эмали бивней привело к резкому сокращению популяции африканских слонов. В конце XX в. мировое сообщество приняло решение запретить торговлю ценным материалом. Лишь немногие африканские страны сохранили за собой это право, но в ограниченном варианте.

Качественная слоновая кость легко поддается обработке, а вот повредить или разбить ее сложно. Материал очень долговечен, не горит в огне и не портится в воде. Знаменит и нежно-кремовый цвет материала. Самым качественным материалом считаются бивни африканских слонов, имеющие ровный цвет. Бивни индийских слонов практически белые, но через какое-то время они начинают желтеть.

Раньше из этого материала изготавливали статуэтки и различные аксессуары, такие как бусы, браслеты, пуговицы, заколки и т. п. Сегодня натуральная слоновая кость в основном используется для изготовления клавиш роялей, шахмат, расчесок. Какое-то время из этого материала делали бильярдные шары. Но и украшения из кости по-прежнему популярны, хотя купить их сложно.

Применение и уход

Настоящие бивни в наше время являются редким материалом. Изделия из них стоят дорого. Поэтому в массовой продаже чаще встречается лишь их имитации. Для подделок используются такие материалы, как:

  • кости животных;
  • рога и зубы;
  • пластик;
  • ядра пальмовых плодов;
  • скорлупа орехов.

Лучшим заменителем считаются зубы гиппопотама, так как они схожи по структуре и внешнему виду с бивнями. Они лишь имеют небольшой голубой оттенок. Еще одним распространенным поделочным материалом являются клыки моржа. Бусы, браслеты и другие изделия из них получаются с желтым отливом. Японские химики разработали особую технологию изготовления этого сырья из различных компонентов, таких так скорлупа яиц или молочный жир. Так они получают схожее с оригиналом вещество.

Подделки, конечно, стоят намного дешевле, да и вид у них отличается от настоящего материала. Зачастую они быстро приходят в негодность. Однако и натуральная слоновая кость, несмотря на природную стойкость, постепенно теряет привлекательный вид при контакте с человеческой кожей или неправильном уходе.

Нельзя держать украшения из этого материала в темном шкафу. Он любит свет, а в темноте быстро желтеет. Но и под прямыми солнечными лучами слоновую кость лучше не хранить, так как она станет хрупкой.

Периодически изделия нужно протирать замшевой салфеткой, смоченной в уксусе или лимонном соке. Тряпочка не должна быть слишком мокрой. Пыль стирают мягкой кисточкой и ватным тампоном. Чтобы протереть серьги или кольцо из кости, лучше воспользоваться фланелевой тканью, слегка смоченной в воде. При этом нужно пройти все изделие, не пропуская застежки, звенья и другие труднодоступные места.

Стойкие пятна выводят виниловым ластиком белого цвета, который можно приобрести в хозяйственном магазине. Хлопья ластика легко удалить с помощью мягкой кисточки.

При обработке ювелирных украшений лучше надеть на руки перчатки, так как натуральный материал портится от контакта с потом и кожным жиром.

Чтобы бусы, серьги или кольцо из слоновой кости блестели, можно аккуратно потереть их небольшим количеством вазелина. Нашатырный спирт, смешанный с перекисью водорода, используют для удаления желтизны с клавиш рояля. Такие мелкие изделия, как шахматные фигурки, статуэтки или заколки, можно на 10 минут опустить в хлорный раствор. После водных процедур все предметы необходимо насухо вытереть мягкой тряпочкой.

Лечебные и магические свойства

Изделия из бивней с древности считались магическими амулетами, которые использовались для привлечения удачи. Мужчинам рекомендуется носить украшения из кости в виде клыка или когтя животного или птицы. Женщины могут выбрать любые украшения — бусы, кольца, серьги из кости.

Немаловажное значение имеет форма оберега. Например, орел приносит удачу, слон вселяет уверенность и т. д. Любые амулеты из кости оберегают владельца от негатива. Их можно носить при себе или повесить в жилище, чтобы защитить дом от бед. Магическая сила оберегов, передающихся по наследству, увеличивается с каждым поколением. Изделия из натуральной кости подходят всем знакам зодиака. Слишком чувствительных и мнительных натур они успокоят и защитят от негативной энергии.

Разнообразны лечебные свойства натуральной кости. В составе этого природного материала содержится большое количество фосфата кальция. Он помогает при бронхиальной астме, сердечно-сосудистых болезнях, эндокринологических недугах. Материал нужно прикладывать к больному месту. При ожогах и порезах слоновую кость прижимают к пораженному участку кожи.

Если все время носить на себе украшения из натуральных бивней, то они защитят от ангины, скарлатины и прочих вирусных болезней. Кроме того, материал является мощнейшим биостимулятором. Он восстанавливает жизненные силы организмы, успокаивает нервы, защищает от депрессии и бессонницы. В Индии народные ценители используют бивни для омолаживания и оздоровления тела, а китайские литотерапевты считают, что предметы из них улучшают ауру.

Индийский или Азиатский слон – фото, описание, ареал обитания

Понять, какой слон перед вами, индийский или африканский, можно по его ушным раковинам. У второго они огромные, как лопухи, и своей верхней точкой совпадают с макушкой, в то время как аккуратные уши индийского слона никогда не поднимаются выше шеи.

Азиатский слон

Он же индийский уступает африканскому по габаритам и массе, набирая к концу жизни чуть менее 5 с половиной тонн, в то время как саванный (африканский) может качнуть стрелку весов до отметки 7 тонн.

Самый уязвимый орган — кожа, лишенная потовых желез. Именно она заставляет животное постоянно устраивать грязевые и водные процедуры, предохраняя его от потери влаги, ожогов и укусов насекомых.

Морщинистая толстая кожа (толщиной до 2,5 см) покрыта шерстью, которая стирается при частых почесываниях о деревья: вот почему слоны часто выглядят пятнистыми.

Морщины на коже необходимы для удержания воды — они не позволяют ей скатываться, препятствуя перегреву слона.

Самый тонкий эпидермис наблюдается около ануса, пасти и внутри ушных раковин.

Обычный цвет индийского слона варьируется от темно-серого до бурого, но встречаются и альбиносы (не белые, а лишь чуть более светлые, чем их собратья по стаду).

Подмечено, что Elephas maximus (азиатский слон), чья длина тела колеблется в интервале от 5,5 до 6,4 м, сложен внушительнее африканского и имеет более толстые укороченные ноги.

Еще одно отличие от саванного слона — высшая точка корпуса: у азиатского слона ею является лоб, у первого — плечи.

Бивни и зубы

Бивни напоминают гигантские рога, берущие начало в пасти. На самом деле это длинные верхние резцы самцов, отрастающие за год до 20 сантиметров.

Бивень индийского слона менее массивен (в 2-3 раза), чем бивень его африканского родственника, и весит примерно 25 кг при длине 160 см. Рабочую сторону слона легко вычислить по бивню, более стертому и округлому справа либо слева.

Бивни отличаются не только величиной, но также формой и направлением роста (не вперед, а вбок).

Махна — это особое название придумано для азиатских слонов без бивней, которые в изобилии водятся на Шри-Ланке.

Кроме удлиненных резцов слон вооружен 4 коренными зубами, каждый из которых вырастает до четверти метра. Они меняются по мере стачивания, причем новые прорезаются за, а не под старыми зубами, оттесняя их вперед.

У азиатского слона смена зубов происходит 6 раз за жизнь, и последние появляются годам к сорока.

Это интересно! Зубы в естественной среде обитания играют в судьбе слона роковую роль: когда последние коренные зубы изнашиваются, животное не может пережевывать жесткую растительность и погибает от истощения.

В природе это случается к 70 слоновьим годам.

Другие органы и части тела

Огромное сердце (нередко с двойной вершиной) весит примерно 30 кг, сокращаясь с частотой 30 раз в минуту. 10% от массы тела приходится на кровь.

Головной мозг одного из из самых крупных млекопитающих планеты считается (вполне закономерно) самым тяжелым, вытягивая на 5 кг.

У самок, в отличие от самцов, есть две грудные молочные железы.

Уши нужны слону не только для того, чтобы воспринимать звуки, но и для того, чтобы использовать их качестве веера, обмахиваясь в полуденный зной.

Самый универсальный слоновий орган — хобот, с помощью которого животные воспринимают запахи, дышат, обливаются водой, ощупывают и захватывают разные объекты, включая пищу.

Хобот, практически лишенный костей и хрящей, образован сросшимися верхней губой и носом. Особая подвижность хобота объясняется наличием 40 000 мышц (сухожилий и мускулов). Единственный хрящ (разделяющий ноздри), можно обнаружить на кончике хобота.

Кстати, хобот заканчивается очень чувствительным отростком, способным обнаружить иголку в стоге сена.

А еще хобот индийского слона удерживает до 6 литров жидкости. Вобрав воду, животное засовывает в пасть свернутый хобот и дует, чтобы влага поступала в горло.

Это интересно! Если вас пытаются убедить в том, что у слона 4 колена, не верьте: их только два. Другая пара суставов не коленные, а локтевые.

Ареал и подвиды

Некогда Elephas maximus жили в Юго-Восточной Азии от Месопотамии до Малайского полуострова, населяя (на севере) предгорья Гималаев, отдельные острова Индонезии и долину Янцзы в Китае.

Со временем ареал претерпел кардинальные изменения, приобретя фрагментарный вид. Сейчас азиатские слоны обитают в Индии (Южной и Северо-Восточной), Непале, Бангладеш, Таиланде, Камбодже, Малайзии, Индонезии, Юго-Западном Китае, на Шри-Ланке, в Бутане, Мьянме, Лаосе, Вьетнаме и Брунее.

Биологи выделяют пять современных подвидов Elephas maximus:

  • indicus (индийский слон) — мужские особи этого подвида сохранили бивни. Животные встречаются на локальных участках Южной и Северо-Восточной Индии, Гималаев, Китая, Таиланда, Мьянмы, Камбоджи и Малайского полуострова;
  • maximus (шри-ланкийский слон) — у самцов обычно нет бивней. Характерный признак — очень крупная (на фоне тела) голова с обесцвеченными пятнами у основания хобота и на лбу. Водятся на Шри-Ланке;
  • особый подвид Elephas maximus, также обитающий на Шри-Ланке. Популяция составляет менее 100 слонов, превосходящих ростом своих товарищей по виду. Эти гиганты, живущие в лесах Северного Непала, выше стандартных индийских слонов на 30 см;
  • borneensis (борнейский слон) — мелкий подвид, обладающий самыми крупными ушными раковинами, более выпрямленными бивнями и длинным хвостом. Этих слонов можно встретить на северо-востоке острова Борнео;
  • sumatrensis (суматранский слон) — из-за компактных размеров именуется также «карманным слоном». Не покидает Суматру.

Матриархат и разделение полов

По этому принципу строятся отношения в слоновьем стаде: есть одна, самая взрослая самка, которая руководит своими менее опытными сестрами, подругами, детьми, а также не достигшими половой зрелости самцами.

Возмужавшие слоны, как правило, держатся поодиночке, и лишь состарившимся позволено сопровождать группу, управляемую матриархом.

Лет 150 назад такие стада состояли из 30, 50 и даже 100 животных, в наше время стадо включает от 2 до 10 мамочек, обремененных собственными детенышами.

К 10-12 годам слонихи достигают полового созревания, но только в 16 лет могут вынашивать потомство, а еще через 4 года считаются взрослыми. Максимальная фертильность приходится на промежуток между 25 и 45 годами: за это время слониха дает 4 помета, беременея в среднем каждые 4 года.

Подросшие самцы, обретающие способность к оплодотворению, уходят из родного стада в возрасте 10-17 лет и бродят поодиночке, пока их матримониальные интересы не пересекутся.

Поводом для брачного ристалища между доминантными самцами становится партнерша в эструсе (2-4 дня). В бою противники рискуют не только своим здоровьем, но и жизнью, так как находятся в особом взвинченном состоянии, именуемом муст (в переводе с урду — «опьянение»).

Победитель прогоняет слабаков и не отходит от избранницы в течение 3 недель.

Муст, при котором зашкаливает тестостерон, длится до 2 месяцев: слоны забывают о еде и заняты поиском самок в эструсе. Для муста характерны два вида выделений: обильная моча и жидкость с пахучими феромонами, которую продуцирует железа, находящаяся между глазом и ухом.

Одурманенные слоны опасны не только для своих сородичей. При «опьянении» они нападают и на людей.

Потомство

Размножение индийских слонов не зависит от времени года, хотя засуха или вынужденная скученность большого числа животных могут притормозить наступление течки и даже полового созревания.

Плод находится в чреве матери до 22 месяцев, полностью сформировавшись к 19 месяцам: в оставшееся время он просто набирает вес.

При родах самки прикрывают роженицу, вставая в круг. Слониха рожает одного (редко двух) детеныша ростом в метр и массой до 100 кг. У него уже есть удлиненные резцы, выпадающие при замене молочных зубов на постоянные.

Спустя пару часов после появления на свет слоненок уже стоит на ногах и посасывает материнское молоко, а мать припудривает дитя пылью и землей, чтобы его нежный запах не приманивал хищников.

Пройдет несколько дней, и новорожденный побредет вместе со всеми, цепляясь хоботком за материнский хвост.

Слоненку позволено сосать молоко у всех лактирующих слоних. От груди детеныша отрывают в 1,5-2 года, полностью переводя на растительный рацион. Меж тем, разбавлять молочное кормление травой и листьями слоненок начинает в полугодовалом возрасте.

Родив, слониха испражняется, чтобы новорожденный запомнил аромат её фекалий. В дальнейшем слоненок будет их есть, чтобы в организм попали как непереваренные питательные вещества, так и симбиотические бактерии, способствующие усвоению целлюлозы.

Образ жизни

Несмотря на то, что индийский слон считается лесным жителем, он без труда поднимается в гору и преодолевает заболоченные участки (благодаря особому строению стопы).

Холод он любит больше, чем жару, во время которой предпочитает не покидать тенистые уголки, обмахиваясь огромными ушами. Именно они в силу своего размера служат своеобразными усилителями звуков: вот почему слоновий слух более чуткий, чем человеческий.

Это интересно! Кстати, органом слуха у этих животных наряду с ушами являются… ноги. Выяснилось, что слоны отправляют и принимают сейсмические волны на расстояние 2 тысячи метров.

Отличный слух подкреплен острым обонянием и осязанием. Слона подводят только глаза, плохо различающие отдаленные предметы. В затененных местах он видит лучше.

Превосходное чувство равновесия позволяет животному спать стоя, разместив тяжелые бивни на ветвях деревьев или поверх термитника. В неволе он просовывает их в решетку либо упирается ими в стену.

На сон уходит 4 часа в день. На землю могут прилечь детеныши и больные особи. Азиатский слон идет со скоростью 2-6 км/ч, разгоняясь до 45 км/ч при опасности, о которой оповещает поднятым хвостом.

Слон не просто любит водные процедуры — он отменно плавает и способен заниматься сексом в реке, оплодотворяя несколько партнерш.

Азиатские слоны передают информацию не только ревом, трубным кличем, ворчанием, визгом и иными звуками: в их арсенале — движения тела и хобота. Так, мощные удары последнего о землю дают понять сородичам, что их товарищ находится в ярости.

Что еще нужно знать об азиатском слоне

Это травоядное животное, съедающее в сутки от 150 до 300 кг травы, коры, листьев, цветов, плодов и побегов.

Слона относят к самым крупным (с учетом габаритов) вредителям сельского хозяйства, так как их стада наносят сокрушительный урон плантациям сахарного тростника, бананов и риса.

Полный цикл пищеварения занимает у слона 24 часа, причем усваивается менее половины пищи. За день гигант выпивает от 70 до 200 литров воды, из-за чего не может далеко уходить от источника.

Слоны умеют проявлять искренние эмоции. Они неподдельно грустят, если погибают новорожденные слонята или другие члены сообщества. Радостные события дают слонам повод веселиться и даже смеяться. Заметив упавшего в грязь слоненка, взрослый обязательно протянет хобот, чтобы помочь. Слоны способны обниматься, обвивая друг друга хоботами.

В 1986 году вид (как близкий к вымиранию) попал на страницы Международной Красной книги.

Причинами резкого сокращения численности индийских слонов (до 2—5 % в год) называют:

  • убийство ради слоновой кости и мяса;
  • преследование из-за урона, наносимого сельхозугодьям;
  • деградацию окружающей среды, связанную с человеческой деятельностью;
  • гибель под колесами автотранспорта.

В природе у взрослых особей нет естественных врагов, за исключением человека: но слонята нередко гибнут при нападениях индийских львов и тигров.

На воле азиатские слоны живут 60-70 лет, в зоопарках лет на 10 больше.

Это интересно! Самый известный слоновий долгожитель — Линь Ван из Тайваня, который отправился к праотцам в 2003 году. Это был заслуженный боевой слон, «воевавший» на стороне китайской армии во Вторую китайско-японскую войну (1937-1954). На момент смерти Линь Вану было 86 лет.

Отправляя комментарий, вы подтверждаете, что соглашаетесь на обработку персональных данных в соответствии с политикой конфиденциальности

Городские слоны исчезнут с улиц Нью-Дели - Общество

НЬЮ-ДЕЛИ, 7 октября. /Корр. ТАСС Евгений Пахомов/. Власти Нью-Дели приняли решение изъять городских слонов и передать их в специальные приюты. На сегодняшний день в пригороде столицы осталось шесть слонов, эти живоные считаются одним из символов города.

Еще в 1980-е годы в Национальном столичном округе Дели их было не менее 200, пять лет назад - более 20. Ранее слон был непременным и важным атрибутом верховной власти - у каждого индийского раджи и махараджи, низама и малика, а также у падишахов (императорах) был "слоновий выезд". Держали хоботных и колониальные правители: британский вице-король Индии обязательно имел несколько этих огромных животных. 

В сентябре власти Нью-Дели откликнулись на многолетние требования защитников животных и решили отправить городских хоботных в специальные приюты. 

Позиция владельцев слонов

Владельцы оставшихся слонов недовольны решением властей. "Это неправильное решение! В Дели слонам хорошо и климат здесь для них хороший. В нашей семье слоны живут по многу лет, как человек - 60-70 лет. Если бы им жилось плохо, они бы не жили так долго", - Закир - владелец двух из шести последних оставшихся в столице слонов не скрывает своего возмущения. - "Мой дед был известный хатхивала Айюб Али, его знали все! Наша семья и ее слоны живут на берегу Ямуны уже 150 лет. Мои предки служила махаутами у последнего индийского падишаха Бахадур-Шаха II и у его родственников. Мы знаем, как обращаться со слонами, чтобы им было хорошо".

У владельца слонов нет отбоя от желающих прокатиться - многие хотят успеть, пока столицу Индии не покинет последних городской хатхи.

Всех слонов на хинди называют "хатхи", слонов-самцов с бивнями часто называют "гадж". Поэтому тех, кто имеет дело со слонами - выращивает и содержит их - называют хатхивала или гаджвала. А погонщик, сидящий на животном и управляющий им, на хинди называется махаут. Это всегда была почетная профессия, но в последнее время махаутов становится все меньше и меньше.

Власти еще в 1970-е запретили отлов слонов в дикой природе и использование хоботных в коммерческих целях, а с 2003 года запретили куплю-продажу этих животных. Местные жители не всегла исполняли эти законы, но защитники природы намерены добиться полного запрещения городских слонов в Нью-Дели.

Основной доход махаутов и владельцев хоботных - свадьбы. Раскрашенные красками и богато украшенные слоны - непременный атрибут богатого бракосочетания: слоны присутствуют на торжестве как символ благополучия будущей семьи. Осенью начинается сезон свадеб и махауты недовольны, что именно сейчас их работу вознамерились запретить.

Позиция организаций по защите животных

"Держать слонов в грязном городе для потехи - это неправильно", - уверен представитель организации по защите животных Wildlife SOS Special Projects Васим Акрам.

"Нью-Дели, эта бурно растущая агломерация, совсем не предназначена для того, чтобы содержать слонов. Здесь грязная река, высокая степень загрязнения воздуха. Слоны - это животные, которые живут в лесу, в джунглях. Они должны находиться в лесу, а не в городе", - сказал Акрам в беседе с корреспондентом ТАСС.

Он напомнил, что официально 1972 года действуют законы, запрещающие использовать слонов в коммерческих целях. Но они просто не выполняются. Животных используют для того, чтобы катать туристов, в других коммерческих целях. Они "работают" на свадьбах, на торжественных церемониях. По всей Индии около 4 тыс. слонов содержится хозяевами, которые на них зарабатывают.

"Эти слоны должны быть направлены в специальные центры. Таких центров уже создано два - один в Матхуре, другой в Харьяне. Там их кормят, лечат", - говорит собеседник агентства. - "Да, городские слоны - это старая традиция. Но она зародилась столетия назад. Сейчас уже другое время. И мы должны защитить этих прекрасных животных", - утверждает Акрам.

Слон с бивнями называется. Слон — это самое крупное наземное млекопитающее на планете. Описание и фото животных

Слоны, общая характеристика

Слово "слон" происходит от греческого слова eléfas, что означает "слон" или "слоновая кость". Слоны являются крупнейшими наземными животными на земле. У них также самый большой мозг. Слоны развивались в эпоху плейстоцена, то есть от двух миллионов до 10 тысяч лет назад. Они принадлежат к семейству Elephantidae, которое состоит из трех видов: лесного слона, слона саванны и азиатского слона. Лесной слон и слон саванны, как правило, известны как африканские слоны, а азиатский слон известен как индийский слон.

Интересные факты о слонах

Наиболее характерной чертой слонов является их удлиненный «хобот», представляющий собой слияние носа с верхней губой. Иногда слоновий хобот описывается как длинный нос (до 2,5 метров). Было установлено, что хобот слона имеет более 40000 мышц. Хобот используется для различных целей, таких как питание, питье, защита, взаимодействие с другими слонами, а также как орган чувств.

«Бивень», или «слоновая кость», которая является еще одной особенностью слона, есть не что иное, как второй верхний резец, который постоянно растет. Это один из наследственных признаков слонов. Слон может иметь бивень как справа, так и слева. Бивни в основном используются в качестве оружия. Бивни африканских слонов могут вырасти на 10 метров в длину и могут весить до 90 килограммов, а клыки азиатских слонов варьируются в зависимости от пола; у самок бивни короткие или вообще отсутствуют, в то время как у самцов бивни тонкие, и могут достигать трех метров и весить около 40 килограммов.

Африканские слоны намного больше по размеру, имеют два пальцеобразных выступа в хоботе, обладают плоским лбом, большими ушами и бивнями, и в сравнении, азиатские слоны меньше по размеру, имеют только один пальцеобразный выступ в хоботе, обладает двумя шишками на лбу, маленькими ушами и бивнями.

Толщина кожи слона составляет около 2,5 см, ее покрывает светлая шерсть, цвет шерсти варьируется от серого до коричневого. Обычно шерсть приобретает коричневый цвет из-за того, что слон валяется в пыли и грязи. Слоны обычно валяются в грязи для выработки тепла, а также для защиты от вредных лучей и насекомых. Африканские слоны используют уши для вентиляции для поддержания температуры.

Слоны - травоядные животные и съедают примерно 5% от веса своего тела. Они тратят на питание около 16 часов в день, однако только 40% съеденной пищи усваивается. Они пьют около 30-50 литров воды.

Интересным феноменом является чередование зубов. У слона за всю жизнь может быть 28 зубов, два из которых молочные предшественники бивней, два вторых зуба - верхние резцы, то есть клыки, 12 предкоренных зубов и 12 коренных зубов.

Самки достигают зрелости в 11 лет и остаются в стадах с другими взрослыми самками, в то время как самцы достигают зрелости в возрасте от 12 до 15 лет и остаются одинокими. Взрослая самка слона называется «коровой», а взрослые самцы слона называются «быками». Половые черты не столь различны для самцов и самок, и их часто путают в процессе идентификации. У самца есть внутренние яички, которые нельзя заметить, а у самок есть два соска между передними ногами. Обычно самки идентифицируются по явному лбу, которого нет у самцов.

Самец и самка спариваются в возрасте 20 лет. До спаривания самец слона выделяет пахучую мочу, которая привлекает подходящих самок. Иногда для спаривания они общаются при помощи гула.

Знаете ли вы что-либо о беременности слонихи? Срок беременности составляет 22 месяца, это самый большой срок среди всех существующих сухопутных животных. У самки рождается один детеныш (очень редко могут родиться близнецы). Детеныш рождается почти слепым. Для изучения окрестностей он использует хобот и полагается на старших товарищей из своей группы. При рождении слоненок весит около 100-120 килограммов и его рост составляет около 76 сантиметров. Слоненок живет со своей матерью на протяжении многих лет.

Слоны связаны со многими культурами. Азиатские культуры представляют слона как символ «мудрости», особенно из-за их памяти и интеллекта. Они считаются очень общительными, эмоциональными и интеллектуальными. Все стадо заботится о детенышах и защищает их от опасности. Часто они скорбят, когда-либо из членов их группы умирает.

Слон может жить до 60-70 лет. Тем не менее, самому старому зарегистрированному слону было 82 года.

Это и есть некоторые интересные факты о слонах. На самом деле, слоны очень нежные создания и у них нет естественных врагов. Но, несмотря на их спокойствие и не тревожный характер, становится очень грустно оттого, что слоны относятся к «находящимся под угрозой исчезновения животным», из-за сокращения численности популяции. И африканские, и азиатские слоны, включены в список исчезающих видов. Главной причиной уменьшения их численности является потеря среды обитания из-за человека и браконьерства на слоновую кость и плоть. Охрана дикой природы приняла «Закон о защите африканского слона» в 1989 году и «Закон о защите азиатских слонов» в 1997 году в целях сохранения естественной среды обитания и защиты слонов. Строгие законы практически остановили торговлю слонами.

Самым большим наземным млекопитающим по праву является слон.

Слон – описание и харкатеристика

Величественное животное практически не имеет врагов и само ни на кого не нападает, являясь травоядным. Сегодня их можно встретить в дикой природе, в национальных парках и заповедниках, в цирках и зоопарках, а также существуют одомашненные особи. О них известно многое: сколько лет живут слоны, чем питаются слоны, сколько длится беременность у слона. И все же секреты остаются.

Это животное невозможно перепутать ни с каким другим, поскольку такими размерами вряд ли кто-то из наземных млекопитающих может похвастаться. Высота этого гиганта может доходить до 4,5 метров, а масса – до 7 тонн. Самым крупным является африканский саванный гигант. Индийские собратья несколько легче: вес до 5, 5 тонн у самцов и 4, 5 – у самок. Самыми легкими считаются лесные слоновые – до 3 тонн. В природе существуют и карликовые разновидности, не достигающие и 1 тонны.

Скелет слона прочен и позволяет выдержать такой внушительный вес. Тело массивное и мускулистое.

Голова животного крупная, с выступающей лобной зоной. Украшением являются его подвижные уши, выполняющие функцию теплорегулятора и средства общения между соплеменниками. При нападении на стадо животные начинают активно двигать ушами, отпугивая врагов.

Уникальными являются и ноги. Вопреки сложившемуся мнению, что животные шумны и неповоротливы, эти гиганты ходят практически бесшумно. На ступнях имеются толстые жировые подушки, которые смягчают шаг. Отличительной особенностью является способность сгибать колени, животное имеет две коленные чашечки.

У животных есть небольшой хвост, заканчивающийся непушистой кисточкой. Обычно за него держится детеныш, чтобы не отстать от матери.

Отличительной особенностью является хобот слона, масса которого у слона может доходить до 200 кг. Этот орган представляет собой сросшиеся нос и верхнюю губу. Состоящий из более 100 тысяч сильных мышц и сухожилий хобот слона обладает невероятной гибкостью и силой. Им они срывают растительность и отправляют в рот. Также хобот слона является оружием, с помощью которого он защищается и сражается с соперником.

Через хобот гиганты втягивают и воду, которую потом отправляют в рот или обливаются. Слонята до года своим хоботком владеют слабо. Например, они не могут при помощи его пить, а встают на колени и пьют ртом. Зато за хвост матери они держатся хоботом крепко с первых часов своей жизни.

Зрение и слух у слона

Относительно размера животного, глаза небольшие, и острым зрением эти гиганты не отличаются. Зато имеют прекрасный слух и способны распознать звуки даже очень низких частот.

Считается, что животные слышат гром на расстоянии до 100 км и могут безошибочно найти воду, находящуюся на большом расстоянии, по шуму.

Кожа

Тело крупного млекопитающего покрывает толстая серая или бурая кожа, испещренная множеством морщинок и складок. Редкая жесткая щетина на ней наблюдается только у детенышей. У взрослых особей ее практически нет.

Цвет животного напрямую зависит от места обитания, поскольку слоны часто, защищаясь от насекомых, посыпают себя землей и глиной. Поэтому некоторые представители кажутся бурыми и даже розовыми.

Среди гигантов очень редко, но все же встречаются альбиносы. Таких животных в Сиаме считают культовыми. Белых слонов забирали специально для королевских семей.

Челюсти

Украшением гиганта являются его бивни: чем старше животное, тем они длиннее. Но далеко не у всех они одинакового размера. Азиатский слон-самка, например, таких украшений и вовсе лишена по природе, так же как и редкие самцы. Бивни входят в челюсти и считаются резцами.

Сколько лет живет слон, можно узнать по его зубам, которые с годами стачиваются, но при этом появляются новые, вырастающие за старыми. Известно, сколько зубов у слона бывает во рту. Как правило, 4 коренных.

Именно бивни этих гигантов очень высоко ценились, что привело к жестокому истреблению хоботных. Сейчас охота строго запрещена: животное внесено в Красную книгу. А места, где живет слон, объявлены заповедниками.

Индийский слон и африканский слон имеют внешние отличия, о них расскажем в продолжении.

Виды слонов

В наше время существуют только два вида хоботных: африканский слон и индийский слон (иначе его называют азиатский слон). Африканские, в свою очередь, делятся на обитающих вдоль экватора саванных (самые крупные представители – до 4,5 м в высоту и 7 тонн веса) и лесных (его подвиды карликовый и болотный), которые предпочитают жить в тропических лесах.

Несмотря на бесспорное сходство этих животных, они все-таки имеют ряд отличий.

  • Ответить на вопрос, какой же слон больше по размеру и массе: индийский или африканский – очень просто. Тот, который живет в Африке: особи весят на 1,5-2 тонны больше, и значительно выше.
  • Азиатский слон-самка не имеет бивней, у африканских они у всех особей.
  • Виды немного отличаются формой туловища: у азиатских задняя часть относительно уровня головы выше.
  • Африканское животное отличается большим размером ушей.
  • Хоботы африканских гигантов несколько тоньше.
  • По своему характеру индийский слон более склонен к одомашниванию, приручить его африканского собрата практически невозможно.

Именно азиатских животных за их послушание и добрый нрав часто принимают в цирки. В основном, это спасенные от браконьеров, больные и брошенные детеныши.

При скрещивании африканского и индийского хоботных, потомство не получается, что говорит об отличиях на генетическом уровне.

Продолжительность жизни слона зависит от условий жизни, наличия достаточного количества пищи и воды. Считается, что африканский слон живет несколько дольше своего собрата.

Древние родственники хоботных появились на земле приблизительно 65 млн. лет назад, в палеоценовую эпоху. В это время по планете еще ходили динозавры.

Ученые установили, что первые представители жили на территории современного Египта и были похожи больше на тапира. Существует и другая теория, по которой нынешние гиганты происходили от некоего животного, жившего на территории Африки и практически всей Евразии.

Исследования, раскрывающие сколько лет живет слон на нашей планете, указывают на существование его предков.

  • Дейнотерии. Появились приблизительно 58 млн. лет назад и вымерли 2,5 млн лет назад. Внешне были похожи на нынешних животных, но отмечались меньшими размерами и более коротким хоботом.
  • Гомфотерии. Появились на земле приблизительно 37 млн. лет назад и вымерли 10 тыс. лет назад. Туловищем они напоминали нынешних длинноносых гигантов, но имели 4 небольших бивня, попарно закрученных вверх и вниз, и плоскую челюсть. На каком-то этапе развития бивни этих животных стали значительно больше.
  • Мамутиды (мастодонты). Появились 10-12 млн. лет назад. Имели на теле плотную шерсть, длинные бивни и хобот. Вымерли 18 тыс. лет назад, с появлением первобытных людей.
  • Мамонты. Первые представители слоновых. Появились от мастодонтов приблизительно 1, 6 млн. лет назад. Вымерли около 10 тыс. лет назад. Были немного выше нынешних животных, тело покрыто длинной и плотной шерстью, обладали большими опущенными вниз бивнями.

Мамонты относятся к тому же отряду слоновых, что и современные гиганты.

Африканский слон и индийский слон – единственные существующие на Земле представители отряда хоботных.

Где живут слоны?

Африканский слон обитает южнее пустыни Сахара, на территории многих африканских стран: Конго, Замбии, Кении, Намибии, Сомали, Судана и других. Достаточно жаркий климат мест, где живет слон, приходится ему по нраву. Чаще они выбирают саванны, где достаточно растительности и можно найти воду. В пустыни и непроходимые тропические леса животные практически не заходят.

В последнее время ареал обитания гигантов сократился. Места, где живет слон, превращают в национальные заповедники, чтобы сохранить популяцию этих животных, защищая их от браконьеров.

А вот индийский слон, наоборот, предпочитает лесистые районы Индии, Вьетнама, Таиланда, Китая, Лаоса и Шри-Ланка. Комфортно он чувствует среди густых кустарников и в зарослях бамбука. Когда-то этот азиатский слон жил практически на всех территории юга Азии, но сейчас популяции сильно сократились.

Индийский слон может жить даже в труднодоступных джунглях. Именно в этом районе сохранилось больше всего диких особей. Но определить, сколько лет живет слон, бывает достаточно сложно.

Продолжительность жизни слона в дикой природе значительно меньше, чем у его одомашненных собратьев или тех, кто обитает в зоопарках или национальных заповедниках. Связано это с трудными условиями тех мест, где живет слон, с болезнями и жестоким истреблением гигантов.

Ученые до сих пор спорят, сколько же живет дикий слон и какова продолжительность их жизни в неволе.

Бесспорно, сколько лет живет слон, определяет и тот вид, к которому относится млекопитающее. Дольше всего живут африканские саванные: среди них есть особи, возраст которых доходил до 80 лет. Лесные африканские хоботные несколько меньше — 65-70 лет. Азиатский слон в домашних условиях или в зоопарках и национальных парках может прожить 55-60 лет, в естественной среде долгожителями считаются животные, достигшие 50-летнего возраста.

Сколько живут слоны, зависит от ухода за животным. Раненый и больной зверь не сможет жить долго. Иногда даже незначительное повреждение хобота или ступни становится причиной гибели. Под присмотром человека многие болезни гигантов легко лечатся, что может значительно продлить жизнь.

В естественной среде у животных практически нет врагов. Хищные звери нападают только на отбившихся детенышей и больных особей.

Являясь травоядными животными, хоботные проводят в поисках еды более 15 часов в сутки. Чтобы поддержать огромную массу тела, им приходится съедать от 40 до 400 кг растительности в день.

Чем питаются слоны напрямую зависит от места их обитания: это может быть трава, листья, молодые побеги. Хобот слона срывает их и отправляет в рот, где пища тщательно перемалывается.

В неволе слон ест сено (до 20 кг в день), овощи, особенно предпочитает морковь и капусту, разнообразные фрукты, зерно.

Сколько лет живет слон зависит от того, что едят слоны. Посетители зоопарков часто подкармливают животных противопоказанной пищей. Огромным млекопитающим категорически запрещаются сладости.

Иногда дикие звери забредают на поля местных жителей и с удовольствием поедают урожай кукурузы, тростника, зерновых.

Животные очень социальные: они объединяются в стада, во главе которого стоит самая старая и опытная самка. Она водит своих сородичей на места питания, следит за порядком.

Ученые пришли к интересным выводам. Все особи являются родственниками. Как правило, это самки и неполовозрелые самцы. Взрослые мальчики уходят из своей семьи и часто обитают в одиночестве или компании таких же холостяков. К семейным стадам они подходят только тогда, когда готовы заводить потомство и по зову самок.

У животных очень развиты семейные инстинкты: каждому отводится своя роль. Воспитанием малышей занимается вся семья. В случае нападения хищников слонят окружают плотным кольцом и отгоняют врагов. К сожалению, сколько лет живет слон, зависит от того, смогла ли семья сохранить все свое потомство. Малыши достаточно часто погибают от болезней, слабости и от нападения хищников (львов, гепардов, гиен, крокодилов).

Чтобы выжить, гигантам требуется большое количество воды. В сутки они могут выпить до 200 литров, поэтому животные стараются держаться поблизости водоемов. В засушливое время они умеют рыть колодцы, чем спасают не только себя, но и многих других зверей.

Слоновые млекопитающие – очень миролюбивые животные. Случаи нападения их на других зверей отмечаются крайне редко. Пострадать от них могут только тогда, когда испуганные чем-то гиганты затаптывают попавшихся на их пути.

Старые животные перед смертью уходят в определенное место, «слоновье кладбище», где умирали многие сородичи, и там проводят свои последние дни. Остальные члены семьи провожают их и очень трогательно прощаются.

Половозрелыми животные становятся по-разному: самцы в возрасте 14-15 лет, самки — 12-13.

Иногда этот возраст может изменяться в зависимости от количества пищи и состояния здоровья.

На зов самки и ее запах приходит несколько женихов, они иногда устраивают поединки, в ходе которых определяется, какой самец останется. Слониха наблюдает за претендентами и после окончания сражения уходит с победителем. Спаривание слонов происходит в отдалении от стада, после чего пара может еще несколько дней прогуливаться вместе. Потом самец удаляется, а самка возвращается к своей семье.

Достаточно интересно, сколько же ходят беременные слонихи. Слоны вынашивают своих детенышей достаточно долго: 22-24 месяца. Срок беременности слона отсчитывается от момента спаривания. Беременные самки живут вместе со своим стадом, а самцы никогда не появляются рядом.

По сравнению с другими млекопитающими, беременность слона длится рекордное время: они вынашивают детенышей почти два года. Крупные размеры самок иногда не позволяют сразу разглядеть их интересное положение, поэтому посчитать, сколько уже слоны вынашивают своих детенышей, можно только от момента спаривания.

Беременность слона обычно заканчивается рождением одного, реже двух слонят, которые весят до центнера. Будущая мама отходит от стада в сопровождении опытной самки и рождает малыша, который уже через 2-3 часа может стоять на ногах и сосать молоко. К своему стаду новоиспеченная мать возвращается с держащимся за ее хвост слоненком.

Слоны вынашивают своих детенышей очень долго, поэтому их популяции, подверженные жестокому истреблению, долгое время находились под угрозой вымирания.

Сколько лет в стаде живет слон-самец, определяется приходом половой зрелости. Молодые самцы покидают семьи и живут в одиночестве. А вот самочки остаются в стаде до конца своих дней.

Среди слоновых, как и среди людей, бывают левши и правши. Понять это можно по бивням: длиннее будет бивень с той стороны, которой чаще он работает.

  • Эти величественные животные часто встречаются на гербах государств (Конго, Индии). Изображение гигантского млекопитающего было и на фамильном гербе знаменитого прадеда А. С. Пушкина, Абрама Ганнибала.
  • Слоновые настолько ловко владеют своим хоботом, что могут легко поднять с земли крошечный или хрупкий предмет и не испортить его. Тем же хоботом они донесут до нужного места срубленное дерево.
  • Некоторые гиганты рисуют картины, которые имеют очень высокую цену.
  • Травма хобота чаще всего приводит к смерти животного.
  • Слоники очень любят купаться и достаточно быстро плавают.
  • Обычная скорость гиганта при ходьбе — 4-5 км/ч, но при беге он развивает скорость до 50 км/ч.
  • Рассказ о том, что слоны боятся мышей, является сущим вымыслом. Никакие норы в ступнях грызуны не делают и тем более не могут съесть гиганта изнутри. Но животные не притронутся к еде, если по ней бегают мыши. Поэтому сказать, что слоны боятся мышей неверно, скорее они их брезгуют.

В некоторых странах эти животные считаются священными. За убийство наказывают даже смертной казнью.

Про слонов известно много, но секретов, связанных с их жизнью, еще больше.

Это удивительные существа. Выглядят массивно, но нежны и сентиментальны. Могут испытывать радость, скорбь. Это необычно, если учитывать их огромные размеры.

Слоны — одни из самых больших животных на нашей планете. Рост достигает четырех метров, а масса тела — двенадцати тонн. Окрас зависит от среды обитания. Может быть серым, дымчатым, иметь белый, розовый оттенок.

Тело покрыто толстой, жесткой кожей с глубокими складками. Слой достигает трех сантиметров. Но это относится не ко всем частям тела. На щеках, за ушами, вокруг рта кожа тонкая, до двух миллиметров в толщину. На хоботе и ногах она также чувствительная и нежная.

Обратите внимание! Кожный покров — самый большой орган чувств, выполняющий функцию защиты. Он входит в состав выделительной системы, контролирует температуру тела.

Удивительный орган на теле — хобот, появившийся в результате сращивания и удлинения носа с верхней губой. Состоит он из множества мелких мышц, в нем мало жировой ткани, нет костей. Эта часть тела — средство обороны. С помощью хобота осуществляется дыхание, также он выполняет функции рта и руки. Используя его, животное поднимает большие предметы и мелкие вещи. На конце хобота находится чувствительный вырост, с помощью него животное манипулирует небольшими предметами, осязает.

Обратите внимание! Хобот в жизни слона играет важную роль. Он необходим для общения, добывания пищи, защиты.

Еще одна особенность гигантов — бивни. Это видоизмененные резцы верхней челюсти, растущие на протяжении всей жизни животного. Они служат индикатором возраста. Чем длиннее и больше бивень, тем старше слон. У взрослых особей достигает 2,5 м в длину, весит 90 кг. Используется для добывания пищи, служит оружием, защищает хобот. Резцы — драгоценный материал, из которого изготавливаются предметы роскоши.

У слона также есть коренные зубы. Всего их бывает от четырех до шести, расположены на обеих челюстях. По мере изнашивания старые зубы сменяются новыми, вырастающими внутри челюсти, со временем выдвигающимися вперед. Меняются зубы несколько раз на протяжении жизни. С их помощью слоны перетирают очень жесткую растительную пищу.

Обратите внимание! Когда стираются последние зубы, животное-одиночка погибает. Ему больше нечем жевать и измельчать пищу. Слону, который находится в стаде, помогают сородичи.

Отдельно стоит отметить уши. Хотя у гигантов довольно тонкий слух, основное предназначение ушей — охлаждение организма. С их внутренней стороны расположены многочисленные кровеносные сосуды. Во время взмахов охлаждается кровь. Она, в свою очередь, разносит прохладу по всему организму. Поэтому особи не погибают от перегрева.

У слонов мускулистые и сильные ноги. Под кожей, на подошве стопы, находится студенистая, пружинистая масса, увеличивающая площадь опоры. С ее помощью животные передвигаются почти бесшумно.

Хвост практически такой же длины, что и лапы. Кончик обхватывают жесткие волоски, помогающие отгонять назойливых насекомых.

Животные хорошо плавают. Им нравится плескаться в воде, прыгать, резвиться. Могут долго продержаться в ней, не касаясь ногами дна.

Где живут слоны? Виды, различия между ними

Существует два вида: азиатские, они же индийские, и африканские. Австралийских слонов не бывает. Ареал азиатских — практически вся территория Южной Азии:

  • Китай;
  • Таиланд;
  • юг и северо-восток Индии;
  • Лаос;
  • Вьетнам;
  • Малайзия;
  • остров Шри-Ланка.

Животные любят селиться в тропиках и субтропиках, где есть густые кустарники и заросли бамбука. В холодное время года они вынуждены искать пропитание в степях.

Африканские гиганты предпочитают саванну и густые тропические леса центральной и западной Африки, обитают на территории:

  • Сенегала;
  • Намибии;
  • Зимбабвы;
  • Кении;
  • Республики Конго;
  • Гвинеи;
  • Судана;
  • Сомали;
  • Замбии.

Большая часть вынуждена жить в заповедниках и национальных парках, к тому же они предпочитают избегать пустынь, где практически нет растительности и водоемов. Слоны, живущие на воле, часто становятся добычей браконьеров.

Несмотря на большое сходство, имеется ряд отличий:

  • Африканские слоны намного крупнее и выше азиатских собратьев.
  • Все африканские особи имеют бивни, у азиатских самок их нет.
  • У индийских слонов задняя часть туловища выше уровня головы.
  • У африканских размах ушей больше, чем у азиатских.
  • Хоботы у африканских тоньше, чем у индийских сородичей.
  • Приручить африканское животное практически невозможно, а индийский слон легко поддается дрессировке и одомашниванию.
Обратите внимание! При скрещивании этих двух видов не удастся получить потомство. Это говорит и об их отличиях на генетическом уровне.

Количество слонов, живущих в дикой природе, быстро уменьшается. Они нуждаются в защите, занесены в Красную книгу.

Чем питаются слоны в естественной среде обитания и неволе?

Слоны — травоядные животные, питаются исключительно растительной пищей. Для поддержания массы тела им требуется употреблять растительность в больших количествах (до 300 кг в день). Большую часть суток животные заняты поглощением пищи. Рацион полностью зависит от местонахождения и сезона (дождливый или засушливый).

В естественной среде обитания слоны поедают листья и кору деревьев, корневища, плоды диких фруктов, травы. Они любят соль, которую выкапывают из земли. Не обходят стороной плантации, где с удовольствием лакомятся сельскохозяйственными посевами.

В зоопарках и цирках этих гигантов кормят в основном сеном, которое животные поедают в больших количествах. В рацион включают фрукты, корнеплоды, овощи, ветви деревьев. Они предпочитают мучные изделия, злаки, соль.

Все особи, независимо от вида и местопребывания, любят воду и стараются всегда находиться недалеко от водоемов.

Размножение слонов. Сколько лет они живут?

В природе самки и самцы живут отдельно. Когда слониха готова к спариванию, она выделяет феромоны и издает громкие звуки, призывающие мужских особей. Созревает к 12 годам, а с 16 готова вынашивать потомство. Самцы созревают немного позже, выделяют содержащую определенные химические вещества мочу, давая знать самкам о своей готовности к спариванию. Мужские особи также издают оглушительные звуки и темпераментно добиваются самок, устраивая брачные бои. Когда оба слона готовы к спариванию, они на время оставляют стадо.

В зависимости от вида, беременность длится от восемнадцати до двадцати двух месяцев. Рождение потомства происходит в окружении группы, которая защищает самку от возможных опасностей. Обычно рождается один детеныш, очень редко двое. Через несколько часов слоненок уже встает на ноги и сосет молоко матери. Быстро адаптируется и через небольшой промежуток времени уже спокойно путешествует с группой слонов, для верности ухватившись за материнский хвост.

Средняя продолжительность жизни животных зависит от вида:

  • саванные и лесные слоны живут до семидесяти лет;
  • максимальный срок жизни индийских слонов — 48 лет.

Фактор, влияющий на продолжительность жизни, — наличие зубов. Как только последние резцы стираются, животному грозит смерть от истощения.

Опасности:

  • детеныши — легкая добыча для хищников;
  • недостаточное количество воды и пищи;
  • животные могут стать жертвами браконьеров.

Слоны, обитающие на воле, живут дольше, чем их одомашненные сородичи. Из-за неправильных условий содержания гиганты начинают болеть, что часто приводит к гибели.

Обратите внимание! Средняя продолжительность жизни животного в неволе в три раза короче, чем у его сородичей, обитающих в естественной среде.

Враги в природе

Среди животных у слонов нет врагов, они практически неуязвимы. Даже львы остерегаются нападать на здоровую особь. Потенциальные жертвы для диких животных — детеныши, которых во время опасности защищают взрослые. Они создают из своих тел защитное кольцо, в его середине находятся малыши. Больные слоны, отбившиеся от стада, также могут подвергаться нападению хищников.

Главный враг — человек с ружьем. Но если животное почувствует опасность, то может убить даже его. При всей громоздкости гигант развивает скорость до 40 км/ч. И если решил напасть, то у соперника практически нет шанса остаться в живых.

Слоны — умные млекопитающие. У них отличная память. Одомашненные особи добродушные и терпеливые. Эти животные часто встречаются на гербах государств. В некоторых странах за их убийство предусмотрена смертная казнь. В Таиланде это священное животное, к нему относятся с уважением.

Слоны (Elephantidae ) - огромные, сильные, умные и общительные млекопитающие. На протяжении многих веков, человечество было поражено их размерами – самцы африканского вида могут достигать 7500 килограммов. Слоны удивляют своими длинными и гибкими носами, большими и хлопающими ушами, а также рыхлой и морщинистой кожей. Они относятся к самых известным животным мира. Есть много историй и фильмов про слонов – вероятно Вы слышали о Хортоне, короле Бабар и малыше Дамбо.

Внешний вид

Уши

Уши у слонов, кроме своего прямого назначения, также выступают в качестве кондиционера. В жаркое время слоны машут ими, и тем самым охлаждают кровь в ушах, которая благодаря многочисленным кровеносным сосудам, охлаждает все тело животного.

Кожа

Термин «толстокожий» происходит от греческого слова «pachydermos», означающего «толстая кожа». Толщина кожного покрова на некоторых частях тела может достигать 2,54 см. Кожа неплотно прилегает к телу, что создает видимость мешковатых штанов. Польза толстой кожи заключается в удержание влаги, поскольку увеличивается длительность испарения и тело дольше остается охлажденным. Не смотря на толщину кожи, слоны очень чувствительны к прикосновениям и солнечным ожогам. Для защиты от кровососущих насекомых и солнца, они часто поливают себя водой, а также катаются в грязи.

Бивни и зубы

Бивни у слона расположены на верхней челюсти и служат единственными резцами. Они используются для защиты, добычи пищи, а также для поднятия предметов. Бивни присутствуют при рождении и являются молочными зубами, которые выпадают после года, когда достигнут длины 5 см. Постоянные бивни выходят за пределы губ через 2-3 года и растут на протяжении всей жизни. Бивни состоят из слоновой кости (дентина), с внешним слоем эмали, а своеобразная форма создает особый блеск, который отличает бивни слоновых от других млекопитающих, таких как , бородавочники, моржи и кашалоты. Зачастую африканские слоны погибают от рук браконьеров только из-за бивней.

Слоны также имеют коренные зубы, расположены на обеих челюстях с двух сторон. Один коренной зуб может весить около 2,3 килограммов и быть размером с кирпич. Каждый слон за свою жизнь меняет до 6 наборов зубов. Новые зубы не растут вертикально, как у большинства млекопитающих, а лезут сзади, при этом старые и изношенные выталкивают вперед. В старости коренные зубы слонов чувствительные и стертые, поэтому они предпочитают употреблять более мягкую пищу. В таком случае, болота являются идеальными местами, где произрастает мягкая растительность. На таких территориях часто можно встретить старых особей, которые остаются там до своей кончины. Это обстоятельство вынудило некоторых людей полагать, что слоны отправляются в специальные места, чтобы умереть.

Хобот

Хобот слона одновременно выступает верхней губой и носом. На каждой стороне хобота расположено 8 крупных мышц, а по всей длине находится около 150 000 мышечных пучков (долей мышц). На этом уникальном придатке отсутствуют кости и хрящи. Он настолько сильный, что может опустить ствол дерева вниз и настолько проворный, что способен подобрать лишь одну соломинку. Слоны используют свои хоботы, как мы руки: захватывают, удерживают, поднимают, прикасаются, тянут, толкают и бросают.

Хобот выполняет также функции носа. Он имеет две ноздри, для всасывания воздуха, по длинным носовым проходам, в легкие. Слоны применяют свой хобот для питья, но вода не проходит весь путь к носу как в соломинке, вместо этого, она задерживается в хоботе, а затем слон поднимает голову и выливает воду в рот.

Среда обитания

Азиатские слоны живут в Непале, Индии и части Юго-Восточной Азии. Основной средой обитания являются низкорослые и тропические леса. В засушливые месяцы часто встречаются у берегов рек.

Африканские буш слоны (саванные слоны) обитают в восточной, центральной и южной частях Африки, предпочитают низменные и горные леса, поймы рек, все типы лесистой местности и саванны. Лесные слоны встречаются в бассейнах реки Конго и в западной Африке, во влажных, полу-лиственных тропических лесах.

Самый крупный слон

Рекорд самого большого слона получил взрослый самец африканского слона. Он весил около 12 240 килограммов и достигал 3,96 метра в высоту до плеч. Большинство животных не вырастают до таких размеров, но африканские саванные слоны по габаритам значительно крупнее азиатских.

Большой аппетит

В рацион слона входят все виды растительности, от травы и фруктов до листьев и коры. Ежедневно эти огромные животные потребляют 75-50 килограммов пищи, что составляет 4-6% массы их тела. В среднем, они уделяют еде до 16 часов в день. Саванные слоны травоядные и питаются травой, в том числе осоковыми, цветущими растениями, листьями кустов. Лесные слоны предпочитают листья, плоды, семена, ветки и кору. Азиатские слоны имеют смешанный рацион, во время засушливого периода и после сильных дождей употребляют кустарники и маленькие деревья, а после первой части сезона дождей могут полакомиться травой. Также азиатские слоны могут есть различные виды растений в зависимости от сезона, ветки и кору.

Жизнь в стаде

Слоны живут в тесных социальных группах, которые называют стадами, как правило, состоят из самок и их потомства. Главным лидером стада является самая опытная и взрослая самка, поэтому в семействе слонов царит матриархат. Лидер стада запоминает, как найти путь к пище и воде, при этом, как избежать хищников, и знает лучшие места для укрытия. Также главная самка имеет право обучать более молодых особей правилам поведения в обществе. В некоторых случаях группа может состоять из одной из сестер главного лидера и ее потомства. Когда количество особей в группе становится большим, формируется новое стадо, при этом они могут поддерживать свободную связь с другими объединениями.

Взрослые самцы обычно не живут в стаде. После обретения независимости от матери, самцы покидают стадо и живут одни, либо с другими холостяками. Самцы могут посетить стадо самок лишь в течении непродолжительного времени, для размножения. Они не участвуют в воспитании своего потомства.

Этикет является важной составной слонового общества. Хобот может протягиваться другому слону для приветствия, чтобы показать ласку, обнять, во время борьбы и проверки репродуктивного состояния.

Потомство

При рождении рост детеныша слона около метра, а вес 55-120 кг. Как правило, малыши рождаются с волосяным покровом, коротким хоботом и напрямую зависит от матери и других членов стада. Они не нуждаются в хоботе, так как молоко, от матери, поступает в рот. Слонята стараются держаться как можно ближе к маме или другой кормящей самке. В течении первого года жизни, в среднем, они набирают 1-1,3 килограмма веса в день. Если малыш оказался в бедственном положении, другие члены стада, зачастую приходят ему на помощь.

Несмотря на продолжительное вынашивание и защиту, слонятам необходимо постепенно передвигаться по социальным ступеням стада и устанавливать свое положение в нем. Детеныши проводят свои дни обучаясь ходьбе на четырех ногах в одном направлении, пытаются совладать с огромными ушами и осваивают работу хобота. По началу они очень неуклюжи, но все время учатся контролировать свое тело. По достижению 2-3 летнего возраста, слонята прекращают питаться молоком матери.

Враги

Какие животные несут угрозу слонам? Не многие! Слонята могут стать потенциальной едой для гиен, львов, леопардов или крокодилов, но пока они рядом с мамой, не стоит беспокоиться. Если слон чувствует приближающуюся опасность, то издает громкий звук (сигнал тревоги), чтобы предупредить остальных. Для борьбы с потенциальным хищником, стадо формирует защитное кольцо из взрослых особей, при этом малыши находятся в середине. Для взрослого слона главным врагом является браконьер с винтовкой.

Звуки

Слоны издают множество различных звуков, но некоторые из них человеческие уши не способны уловить, поскольку они низкочастотные. Слоны используют эти звуки, чтобы общаться друг с другом на больших расстояниях. Были ли у Вас рычания желудка в самый неподходящий момент? Для слонового общества подобное является долгожданным звуком, который сигнализирует другим слонам о том, что «все в порядке».

Виды

Существует два рода слонов: африканский и азиатский. Африканский род подразделяется на два вида: саванный слон и лесной слон, а азиатский или индийский слон - единственный выживший вид в своем роде. До сих пор продолжаются дискуссии о том, сколько же на самом деле и какие есть виды слонов. Более подробно о африканских и азиатских слонах написано ниже.

Африканский слон

Охранный статус: Находится в уязвимом положении.

Африканские слоны - это самые крупные в мире наземные животные. Их хобот является продолжением верхней губы и носа и используется для связи с другими особями, перебирания предметов и для еды. Африканские слоны в отличии от азиатских имеют два разветвления на конце хобота. Бивни, которые растут на протяжении всей жизни, наблюдаются как у самцов, так и у самок, используются в боях, для рытья, а также пропитания. Другой примечательной особенностью африканских слонов являются их огромные уши, которые позволяют охлаждать огромное тело.

На сегодняшний день выделяется два вида Африканских слонов:

Саванный или буш слон (Loxodonta africana) ;

Лесной слон (Loxodonta cyclotis).

Саванный вид большего размера, чем лесной и имеет искривленные в наружу бивни. При этом лесной слон более темного окраса с прямыми, направленными вниз бивнями. Также присутствуют различия в размере и форме черепа и скелета.

Социальная структура

Социальная структура слонов организована вокруг стада, состоящего из связанных между собой самок и их потомства. У саванного слона, каждая семейная единица включает около 10 особей, хотя встречаются и объединения этих семейных единиц – «кланы», которые могут насчитывать 70 особей. Слоны лесного вида живут небольшими семейными объединениями. Стада могут образовывать временные скопления слонов, с численностью около 1000 особей, в основном в Восточной Африке. Эти объединения возникают в период засухи, из-за человеческого вмешательства или любых других изменений, ухудшающих стандартную модель существования. При угрозе, слоны создают кольцо вокруг молодняка и матриарха (главной самки), на которых может совершиться нападение. Молодые слоны остаются с матерью на протяжении многих лет, а также получают заботу от других самок из стада.

Жизненный цикл

Как правило, у самки рождается один детеныш, один раз в 2,5-9 лет, в начале сезона дождей. Беременность длится 22 месяца. Детеныши находятся на грудном вскармливании 6-18 месяцев, хотя встречаются случаи кормления до 6 лет. Самцы оставляют самку после спаривания и, как правило, образуют союзы с другими самцами. Продолжительность жизни африканских слонов может составлять 70 лет. Фертильный возраст самок наступает в 25 лет, длится до 45 лет. Самцам необходимо достичь 20-летнего возраста, чтобы успешно конкурировать за самку с другими самцами.

Рацион

Африканские слоны предпочитают питаться листьями, ветками кустов и деревьев, но могут, есть траву, фрукты и кору.

Исторический ареал обитания и численность популяции

Ареал обитания африканского слона колебался в большинстве стран Африки, от побережья Средиземного моря до юга континента. Как полагают ученые, в период с 1930 по 1940-е года, существовало более, чем 3-5 миллионов особей африканского слона. Тем не менее, в результате интенсивной охоты для получения трофеев и бивней, популяции вида существенно начала сокращаться с 1950 года. По оценкам, в 1980-х годах было убито 100 000 особей, а в некоторых регионах, погибли до 80% слонов. На территории Кении упала популяция на 85% в период между 1973 и 1989 годами.

Численность популяции и распространения в текущее время

Лесной вид распространен в зоне тропических лесов на западе и в центре Африки, где присутствуют относительно крупные участки густого леса. Саванный слон обитает на востоке и юге Африки. Большая часть вида сосредоточена в Ботсване, Танзании, Зимбабве, Кении, Замбии и Южной Африке.

Значительная численность слонов лишена хорошо охраняемых территорий – менее 20 % находится под защитой. В большинстве стран Западной Африки исчисление популяции проводится всего сотнями или десятками особей, проживающими малыми группами в изолированном лесу. В отличии от запада континента, популяция слонов на юге больше и постепенно увеличивается – более 300 000 слонов странствует сейчас между субрегионами.

Угрозы

Слоны продолжают странствовать по всей территории Африки. Но эти великолепные животные находятся под угрозой исчезновения из-за браконьерства и утраты мест обитания. Популяция слонов на территории всей Африки находится в разном состоянии, одни находятся под большой угрозой вымирания, а другие в безопасности. Южная Африка стала основной опорой для слонов, на ее территории, численность особей постепенно возрастает.

Значительные популяции слонов отделены от хорошо охраняемых районов, в которых обитает лишь небольшое количество животных. Африканскому слону угрожает незаконная охота на мясо и слоновую кость, потеря среды обитания, конфликты с человеком. Большая часть стран, не имеет достаточного потенциала для защиты африканского слона. В случае отсутствия действий по сохранению, в некоторых частях Африки на протяжении 50 лет, слоны могут стать вымершими животными.

В начале 1970-хо годов, спрос на слоновую кость вырос, а количество экспортированной из Африки кости достиг критического уровня. Большая часть товара, покинувшего территорию Африки, была признана незаконной, при этом около 80% составляло сырое мясо убитых слонов. Эта незаконная торговля стала движущим фактором в снижении популяции африканского слона с 3-5 миллионов до нынешнего уровня.

В 1989 году «Конвенция о международной торговле видами дикой фауны и флоры» запретила международную торговлю слоновой кости для борьбы с массовой нелегальной торговлей. После вступления запрета в силу, в 1990 году некоторые из основных рынков слоновой кости были устранены. Как результат в некоторых странах Африки резко уменьшились незаконные убийства, особенно в местах, где слоны не были защищены должным образом. Данный факт позволил восстановиться популяцию африканского слона.

Тем не менее, в странах, где власти по охране получают недостаточное финансирование для борьбы с браконьерством, проблема становится существенной. Неконтролируемые внутренние рынки продажи слоновой кости в ряде государств, продолжают расти. Кроме того, увеличение давления землепользования на популяцию слона, сокращение бюджета органов защиты, продолжающееся браконьерство из-за кости и мяса слонов, сохранили незаконное убийство слонов, распространенных в некоторых регионах.

Неравномерное распределение популяции создало разногласия по сохранению африканского слона. Некоторые люди, в основном жители южных стран, где численность слона увеличивается, полагают, что правовое обеспечение и контролирование торговли слоновой кости может принести существенные экономические выгоды, не ставя под угрозу сохранение вида. Другие выступают против, поскольку коррупция и отсутствие правоохранительных органов не позволят контролировать разумную торговлю. Поэтому незаконная торговля слоновой костью остается реальной угрозой для африканского слона, а забота о сохранении популяции считается приоритетным заданием.

Поскольку ареал обитания слона выходит за пределы охраняемых территорий, а быстрый рост человеческого населения и расширение угодий для ведения сельского хозяйства, все больше сокращают места обитания слонов. В связи с этим, возникает конфликт между человека и слоном. Границы хозяйств не позволяют слонам пройти по миграционным коридорам. Следствием является уничтожение или повреждение сельскохозяйственных культур и небольших сел. Неизбежная потеря происходит с двух сторон, так как люди теряют из-за слонов свои средства, необходимые для существования, а слоны теряют места обитания, за что часто лишаются жизни. Человеческое население продолжает расти на всей территории слонов, что угрожает сокращением мест обитания, являясь основной угрозой.

Чем больше мы узнаем о слонах, тем больше возрастает необходимость их сохранения. Необходимо вдохновить нынешнее поколение, чтобы помочь сохранить этих прекрасных обитателей животного мира для наших будущих поколений.

Азиатский слон

Охранный статус: Вымирающие виды.
Занесен в Красную книгу Международного союза охраны природы

Священный азиатский слон, которому поклонялись на протяжении многих веков, до сих пор используется для торжественных и религиозных целей. Он почитаем не только за роль в азиатской культуре, но и за то, что является одним из ключевых биологических видов в тропических лесах Азии. Хотя многотысячные популяции одомашненных слонов находятся в Юго-Восточной Азии, этому великолепному животному грозит исчезновение в дикой природе, связанное с быстро растущим населением человека, вытесняющим слонов с привычной среды обитания.

Дикие популяции слонов небольшие, поскольку древние миграционные маршруты отрезаны населенными пунктами, они не могут воссоединиться с другими группами слонов. Столкновение между слонами и людьми часто приводят к смерти обеих сторон. На сегодняшний день, широко распространенными проблемами являются: незаконное браконьерство, торговля слоновой костью, мясом и шкурой.

Описание

Азиатский слон считается самым большим наземным млекопитающим на территории Азии. У него относительно небольшие уши, единый пальцевидный отросток у окончания хобота, в то время как у африканского слона присутствует два отростка. У значительного количества самцов азиатского слона отсутствуют бивни, а процент самцов, имеющих таковые зависит от региона – около 5% в Шри-Ланке и до 90 % на юге Индии. Азиатские слоны постоянно удерживают свои уши в движении для охлаждения тела. Они имеют хорошо развитый слух, зрение, обоняние, а также являются прекрасными пловцами. Размеры: длина тела составляет 550-640 см, рост в плечах - 250-300 см, вес около 5000 кг. Окрас: варьируется от темно-серого до коричневого, с вкраплениями розового на лбу, ушах, груди и у основания хобота.

Социальная структура

Азиатские слоны имеют тесную социальную структуру. Самки объединяются в группы по 6-7 связанных особей, во главе которых самки «матриархи». Как и у африканских слонов, одни группы могут присоединяться к другим, чтобы сформировать большие стада, которые являются относительно кратковременными.

Жизненный цикл

По сообщению наблюдателей, детеныши азиатского слона могут становиться на ноги сразу после рождения, а через несколько месяцев начинают питаться травой и листьями. Под опекой матери малыши остаются в течении нескольких лет, а начинают самостоятельно передвигаться после 4 лет. В возрасте 17 лет, слоны достигают своих окончательных размеров. Оба пола становятся половозрелыми в возрасте 9 лет, но самцы обычно не начинают половую жизнь до 14-15 лет и даже в этом возрасте они не способны к социальному доминированию, что является необходимой составной успешной репродуктивной активности.

Размножение

В благоприятных условиях обитания, самка может рожать детенышей каждые 2,5-4 года, в противном случае это происходит каждые 5-8 лет.

Рацион

Более двух третьих дня слоны проводят питаясь травой, корой деревьев, корнями, листьями и небольшими стеблями. Такие культуры, как бананы, рис и сахарный тростник являются предпочтительными продуктами. Пить азиатские слоны должны как минимум один раз в день, поэтому они всегда находятся около источников пресной воды.

Популяция и распространение

Изначально территория обитания колебалась от современного Ирака и Сирии до китайской «желтой реки» Хуанхе, но в настоящее время они встречаются только от Индии до Вьетнама, с крошечной популяцией, осевшей на юго-западе китайской провинции Юньнань. По оценкам, в начале 20-го века существовало более 100 000 особей азиатского слона. А за последние 60-75 лет, популяция сократилась, как минимум на 50%.

Угрозы

Непрерывно растущее человеческое население тропической части Азии посягнуло на густую, но сокращающуюся лесную среду обитания слонов. Около 20 % населения планеты живет внутри или около диапазона распространения азиатского слона. Конкуренция за жилую площадь привела к значительной потере лесного покрова, а также снижению поголовья азиатского слона – 25 600-32 750 особей в дикой природе.

Популяции азиатского слона имеют повышенную фрагментацию, следствием которой является значительное уменьшение шансов на выживание, поскольку в условиях растущего населения людей, создаются проекты развития, основанные на строительстве плотин, дорог, шахт, промышленных комплексов, населенных пунктов. Большинство национальных парков и заповедников, где обитают слоны, слишком малы, чтобы вместить все жизнеспособные популяции. Трансформирование лесных угодий в сельскохозяйственные приводит к серьезным конфликтам людей и слонов. Ежегодно на территории Индии слоны убивают до 300 человек.

У азиатских слонов только самцы имеют бивни и поэтому браконьерство направлено на них. Убийство слонов ради слоновой кости и мяса остается серьезной проблемой во многих странах, особенно в южной части Индии (где 90 % слонов это потенциальные жертвы) и в северо-восточной Индии, где некоторые люди питаются мясом слона. С 1995 по 1996 год, увеличилось скрытое браконьерство на кости и мясо азиатских слонов. Нелегальная торговля через границу Таиланда и Мьянмы живыми слонами, их костями, и шкурой также стала большой проблемой сохранения вида. В 1997 году, спустя семь лет после запрета торговли слоновой костью, незаконные продажи остались на территории Дальнего Востока, при этом Южная Корея, Китай и Тайвань оставались основными рынками. Тем не менее, большая часть этой незаконной продукции поступала с территории Африки, а не от азиатских слонов.

Лишение свободы диких слонов для домашнего удержания стало угрозой для диких популяций, численность которых существенно сократилась. Правительство Индии, Вьетнама и Мьянме запретило захват, в целях сохранения диких стад, но в Мьянме, ежегодно слоны захватывались для использования в лесной промышленности или незаконной торговли. К сожалению, грубые способы ловли привели к высокому уровню смертности. Предпринимаются усилия не только для повышения уровня безопасности, но и для разведения слонов в неволе. Учитывая, что почти 30% слонов обитают в неволе, необходимо увеличить их численность путем реинтродукции особей в дикую природу.

Факты о слонах

  • Длительность жизни: около 30 лет в дикой природе и около 50 лет в неволе.
  • Беременность: от 20 до 22 месяцев.
  • Количество детенышей при рождении: 1.
  • Половая зрелость 13-20 лет.
  • Размер: самки в среднем 2,4 метра в высоту до плеч, а самцы – 3-3,2 метра.
  • Вес: Самка африканского слона весит до 3600 кг, а самец – 6800 кг. Самка азиатского слона в среднем весит 2720 кг, а самец – 5400 кг.
  • Вес при рождении: 55-120 кг.
  • Рост при рождении: 66-107 сантиметров до плеч.
  • Кожа слона настолько чувствительна, что животное может ощутить прикосновение мухи.
  • Низкие, громкие призывы одного слона могут быть услышаны другими на расстоянии до 8 километров.
  • Слоны страдают из-за охоты на их бивни, которые состоят из дентина, как и наши зубы.
  • На Андаманских островах (Индия), слоны плавают по морю между островами.
  • Череп слона весит около 52 килограммов.
  • Слоны пользуются в основном одним из своих бивней. Поэтому часто один изношен больше, чем другой.
  • Современный слон – это единственное млекопитающее, которое может оставаться значительно ниже поверхности воды, при этом хобот используется, как дыхательная трубка.
  • Частое купание и обливание водой, а также грязевые ванны, являются важной составной ухода за кожей.
  • В отличии от других млекопитающих, слоны растут на протяжении всей своей жизни.
  • Бояться ли слоны мышей? Скорее всего, их раздражают мелкие животные, поэтому они пытаются их напугать или раздавить.
  • Слоны могут запоминать хорошие и плохие вещи. Особенно в зоопарках, они могут запоминать людей, которые сделали что-то хорошее для них или наоборот.
  • Слоны спят в положении лежа на протяжении нескольких часов, при этом, как было подмечено сотрудниками зоопарков, могут даже храпеть.
  • Африканский слон, весом около 6300 килограммов, способен переносить до 9000 килограммов.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter .

Слон — крупнейшее животное на Земле, если говорить о сухопутных. Африканский слон известен человечеству с древнейших времён. Несмотря на огромные размеры, этот африканский гигант легко приручается и обладает высоким интеллектом. Африканских слонов с древних времён использовали для переноса тяжестей и даже в качестве боевых животных во время войн. Они легко запоминают команды и отлично поддаются дрессировке. В дикой природе у них практически нет врагов и даже львы и крупные крокодилы не решаются нападать на взрослых особей.

Описание африканского слона

самое крупное наземное млекопитающие на нашей планете. Он гораздо больше азиатского слона и в размерах может достигать 4,5-5 метров в высоту, а его масса примерно 7-7,5 тонн. Но встречаются и настоящие гиганты: самый крупный африканский слон, который был обнаружен, весил 12 тонн, а длина его туловища была около 7 метров.

Ареал, места обитания

Раньше африканские слоны были распространены по всей территории Африки. Сейчас же с приходом цивилизации и браконьерства ареал их обитания значительно сократился. Большая часть слонов проживает на территории национальных парков Кении, Танзании и Конго. В засушливый сезон они проходят сотни километров в поисках пресной воды и питания. Кроме национальных парков, в дикой природе они встречаются в Намибии, Сенегале, Зимбабве и Конго.

В настоящее время территория обитания африканских слонов стремительно уменьшается из-за того, что всё больше земель отдается под строительство и сельскохозяйственные нужды. В некоторых привычных местах обитания африканского слона уже не встретить. Из-за ценности слоновой кости, слонам живётся несладко, они часто становятся жертвами браконьеров. Главный и единственный враг слонов — это человек.

Самым распространённым мифом про слонов является то, что они якобы хоронят умерших сородичей в определённых местах. Учёные потратили много усилий и времени, но так и не обнаружили каких-то специальных мест, где были бы сосредоточены тела или останки животных. Таких мест на самом деле не существует.

Питание. Рацион африканского слона

Африканские слоны — поистине ненасытные существа, взрослые самцы могут съедать в день до 150 килограмм растительной пищи, самки около 100. На поглощение еды у них уходит 16-18 часов в день, остальное время они проводят в её поиске, на сон уходит 2-3 часа. Это одно из самых малоспящих животных в мире.

Есть предубеждение , что африканские слоны очень любят арахис и проводят много времени в его поисках, но это не так. Конечно, слоны ничего не имеют против такого лакомства, и в неволе охотно употребляют его в пищу. Но все же в природе его не едят.

Трава и побеги молодых деревьев — их основная пища, в качестве лакомства едят фрукты. Своей прожорливостью они наносят ущерб сельскохозяйственным угодьям, фермеры их отпугивают, так как убивать слонов запрещено и они находятся под охраной закона. В поисках пищи эти гиганты Африки проводят большую часть дня. Детёныши полностью переходят на растительную пищу по достижении трёх лет, а до этого питаются молоком матери. Примерно после 1,5-2 лет они в дополнение к материнскому молоку постепенно начинают получать взрослую пищу. Воды они употребляют очень много, примерно 180-230 литров в сутки.

Второй миф гласит о том, что старые, ушедшие из стада самцы становятся убийцами людей. Конечно, возможны случаи нападения слонов на человека, но это не связано с определённой моделью поведения этих животных.

Миф о том, что слоны боятся крыс и мышей, так как они грызут им ноги, тоже остается мифом. Конечно, слоны таких грызунов не боятся, но особой любви к ним всё же не питают.

материал, высоко ценившийся во все времена

Прежде всего, стоит знать, что под общим понятием «слоновая кость» зачастую подразумеваются не только бивни этого млекопитающего. Под этим названием не редко принято объединять клыки бегемота, моржа, бивни нарвалов. Например зуб второго по величине жителя сухопутной части нашей планеты может достигать длины 35 см при весе до 2-х кг. Изделия, изготовленные из этого материала, отличаются прекрасной белизной, практически никогда не желтеют, но из-за своей очень высокой плотности и большой внутренней полости зуб бегемота достаточно сложен в обработке, поэтому из него производили только небольшие украшения.

Конечно, будет правильно всё же считать слоновой костью непосредственно бивни слона. Слоновую кость отличает высокая плотность и уникальная внутренняя структура. Особенно ценится в слоновом бивне ровный цвет, он имеет нежный светло-бежевый оттенок, подсознательно напоминая цвет кожи физически совершенных, прекрасных, юных и здоровых людей. Наиболее ценной частью слонового бивня является его середина, которая наиболее ярко передает структурный рисунок в виде сетки, состоящий из пересекающихся тончайших линий.

Чем мельче этот рисунок, тем выше считается качество слоновой кости. Аналогичный рисунок присутствует и у бивня мамонта, но в отличии от слонового бивня, у которого почти половину всей его длины занимает внутренняя полость, бивень мамонта имеет эту полость гораздо меньшую по глубине, следовательно скульптурная его часть значительно больше. Кости ног и остального скелета сетчатого рисунка не имеют как на поверхности, так и на разрезе, ценность такой кости несоизмеримо ниже, поскольку качество этого поделочного материала значительно уступает по своим свойствам бивню слона.

Из-за значительной внутренней полости бивня слона, пригодными для создания скульптуры являются лишь его окончание и средняя часть. Полая часть бивня применяется для рельефной и ажурной резьбы, изготовления резных ваз, не редко бивень использовался целиком, резьба наносилась по всей его поверхности. Такой вид резьбы был особенно развит в Китае. Художники придумывали сложнейшие композиции и сочетали на бивне рельефную, порой переходящую в скульптурную резьбу, со сквозной ажурной, такие работы и по сей день поражают своей виртуозностью зрителей. Для изготовления одного такого резного бивня порой требовалось до 10 лет кропотливой работы, зачастую выполняемой не одним мастером.

При оценке изделия специалисты обращают внимание на гладкость и блеск материала – последняя особенность высокого качества кости должна восстанавливаться при натирании замшей, шелком или шерстью мягких сортов. Еще один фактор, влияющий на цену изделия из бивня слона – наличие небольшого отверстия, окруженного черной каймой, которое характеризует достижение слоном зрелого возраста. Рисунок и отличительную черту середины бивня слона трудно или практически невозможно встретить на изделиях, выполненных из других частей бивня.

Естественно, что слоновая кость, извлеченная из только что-то умершего животного, имеет более высокую ценность, нежели материал из уже давно мертвого млекопитающего. Так называемую «мертвую» слоновую кость можно отличить от более дорогой «живой», благодаря излишней матовости и опаковым пятнам неправильной формы.

Подлинность или подделка бивня?

Популярность и высокая цена изделий из слоновой кости достигли такого размаха, что многие умельцы решили заработать на неопытных и легковерных клиентах, выдавая продукцию из более дешевых материалов за оригинальные произведения из бивня слона. В свое время Китай, Индокитай и Аннаме стали центрами производства подделок, основой которых были позвонки акул, китов и крокодилов, поэтому желающим приобрести изделие из настоящей слоновой кости в этих регионах рекомендуется знать основные отличия между этими материалами.

Подделку достаточно просто определить тактильно и визуально: изделие не имеет характерного сетчатого рисунка, более мягкое и маслянистое на ощупь, а также обладает быстрой особенностью желтеть. Некоторые мошенники, стараясь скрыть свой обман, перед продажей натирают свою продукцию на солнце и заворачивают ее в свежие табачные листы, имитируя естественную патину, образующуюся на старинных работах, но даже такая хитрость не способна обмануть опытного ценителя слоновой кости.

Остов других животных – не единственный источник подделок изделий из слоновой кости: для этой цели приспособили твердые и белые плоды одной из разновидностей пальмы (Phytelephasmacrocarpa), произрастающей в Южной Америке, эти плоды дают так называемую «растительную слоновую кость», также из гипса и пережженной слюды делаются массы, которые имеют некоторую схожесть с оригиналом и способны обмануть неопытного покупателя.

Выгода от продаж подделок в 19-ом веке достигла таких пределов, что в некоторых странах это производство полностью вытеснило изготовление из настоящего, более дорогого и труднообрабатываемого, материала.

Одним из способов определить качество изделия является протирание последнего тряпочкой, смоченной в уксусе. Настоящая слоновая кость практически мгновенно становится белой, в отличие от суррогатов. Конечно, такая проверка не подойдет при оценке изделия из зубов животных, поэтому в такой ситуации придется положиться на визуальный осмотр: зубы животных имеют совершенно другое строение, нежели бивень, характеризуются наличием нескольких продольных слоев, отслоение которых можно заметить на изделии из этого материала.

Развитие химической промышленности поспособствовало появлению большого количества искусственных материалов, которые очень схожи с натуральными аналогами по внешнему виду и ряду свойств. Тем не менее, искусственные материалы никогда не смогут по-настоящему соперничать с натуральной слоновой костью. Исходя из этого, можно с уверенностью гарантировать, что ценность изделий из слоновой кости, также как и сама кость, всегда будет очень высокой.

Браконьерский промысел спровоцировал полный запрет на добычу слоновой кости

Ценность слоновой кости в современном мире имеет еще одну причину. В конце прошлого века ООН ввело мораторий на убийство слонов и добычу их бивней, а также продажу и покупку современных произведений, выполненных из этого драгоценного материала. Естественно, что все запрещенное сразу поднимается в цене. Но даже серьезная борьба с браконьерами не спасает бедных животных, которых с каждым годом становится все меньше и меньше.

Усиленное истребление самых крупных животных на Земле привело к еще одному отрицательному результату. Слоновая кость, которая является бивнем млекопитающего, оценивается по нескольким критериям, и одним из главнейших всегда была длина. Но для достижения существенных размеров бивня слону требуется прожить довольно-таки длительное время, чему активно препятствовали браконьеры и охотники, имевшие лицензию на отстрел.

Некоторые страны пытаются отменить мораторий ООН, аргументируя свою позицию увеличение поголовья ценных млекопитающих. Международная организация иногда идет им на встречу, позволяя выполнять разовые сделки заинтересованных сторон. Но, учитывая высокий уровень угрозы исчезновения слонов с нашей планеты, по-прежнему остаётся очень высокая вероятность продления такого запрета на довольно длительное время.

Зависимость места происхождения на качество добываемой кости

Размер не являются единственным преимуществом бивня – существуют другие характеристики, существенно влияющие на ценность, один из которых серьезно зависит от места происхождения и проживания огромного млекопитающего. Наибольшей популярностью пользуется кость, привезённая из таких государства как: Гвинея, Габон и Ангола, её ещё называют «зелёная кость», она имеет желтоватый оттенок, с годами переходящий в чисто белый цвет. Бивни другого происхождения напротив с годами постепенно желтеют.

Следующая по значимости кость поступала из Капской провинции государства ЮАР, а также из Занзибара и Маската. Слоновая кость, доставленная из этих регионов, имеет матовую поверхность с небольшим желтоватым оттенком.

Африка – не единственный поставщик этого ресурса: Индия также всегда имела неплохой доход с этого ремесла, который, впрочем, в большинстве случаев оседал в карманах жителей Туманного Альбиона. Индийскую кость принято разделять на три категории. Родина первой – остров Цейлон. Основная характеристика – розовый тон или уникально белый цвет.

Ко второй категории относится кость из провинции Сиам, которая схожа с первой, но имеет несколько другой сетчатый рисунок. Слоновую кость этого сорта очень редко можно было встретить в свободной продаже и ценилась она особенно высоко, а отличить ее от аналогов можно, благодаря значительно большему весу и возможности наблюдения уникального перехода оттенков на разрезе – от светло-чайного или розового до молочно-белого цвета.

К третьему типу индийской слоновой кости относится Бомбейская. Но эта кость не являлась материалом, добываемым на полуострове – такое название кость получила, благодаря месту своего сбыта. В Бомбее, в свое время, находился довольно известный рынок, где можно было приобрести изделия и саму слоновую кость, привезенную с Африканского континента, но ценившуюся значительно ниже из-за своего качества.

Как называют слонов в индии. Чем отличается индийский (азиатский) слон от африканского

Самое крупное современное сухопутное животное Азиатского континента.

Систематика

Русское название - азиатский (или индийский) слон
Английское название - Indian elephant
Латинское название - Elephas maximus
Отряд - Хоботные (Proboscidea)
Семейство - Слоновые (Elephantidae)

Ближайший родственник азиатского слона - африканский слон. Эти два вида могучих животных кажутся похожими, однако различия настолько значимы, что зоологи относят их к разным родам.

Статус вида в природе

В настоящее время дикие азиатские слоны находятся под угрозой исчезновения.

Слоны и человек

История тесного взаимодействия слонов и людей насчитывает тысячелетия и полна противоречий. Слонов и обожествляют, и боятся: они являются олицетворением силы и мощи. Слоны участвуют в храмовых церемониях, а совсем неподалеку их уничтожают ради слоновой кости (бивней). Домашних слонов используют на лесоразработках и в сельском хозяйстве, а их дикие соплеменники зачастую уничтожают посевы. Армия, вооруженная слонами, прежде была непобедимой, и даже сейчас, несмотря на мощную современную технику, слоны являются самым мобильным транспортом в джунглях.

Колоссальный спрос на бивни в последние 150 лет привел к катастрофическому снижению численности слонов. Кроме того, в настоящее время на большей части ареала люди активно конкурируют со слонами за жизненное пространство, и именно это обстоятельство представляет для слонов наибольшую угрозу.

Общие данные

Область распространения и места обитания

Современная область распространения азиатского слона - полуостров Индостан, Шри-Ланка, Индокитай, Малайзия, Таиланд и острова Юго-Восточной Азии. Ещё в 16–17 вв. он водился в Центральной Индии, Гуджарате и на острове Калимантан, где теперь диких слонов нет.

Азиатский слон в значительно большей степени, чем африканский, лесной житель. При этом он предпочитает светлые леса с густым подлеском из кустарников и особенно бамбука. Летом слоны поднимаются довольно высоко в горы по лесистым склонам, и в Гималаях они встречаются у границы вечных снегов.

Внешний вид и морфология

Слона невозможно спутать ни с каким другим животным - серый могучий гигант с огромными ушами и хоботом - удивительным органом, аналогов которому нет в животном мире.

Большие уши слона работают как радиаторы, спасая от перегрева. Наблюдения показывают, что при низкой температуре окружающего воздуха кровеносные сосуды, которыми уши снабжены обильно, незаметны, а при повышении температуры расширяются и выступают под ней. В жаркую погоду слоны расставляют уши, или размахивают ими, создавая дополнительное движение воздуха.

Замечательно устройство ноги слона: на подошве, под кожей, имеется особая желеобразная пружинящая масса, благодаря которой поступь слона совершенно бесшумна. Кроме того, когда слон опирается на ногу, под его тяжестью подошва расширяется, опорная поверхность увеличивается. Но стоит ему разгрузить ногу, как она принимает первоначальную форму. Поэтому слон легко преодолевает болотистые топи и не вязнет, даже погрузившись в трясину по брюхо.

Очень своеобразна зубная система слона. Единственная пара резцов имеется лишь в верхней челюсти, эти зубы разрослись и превратились в бивни. Клыков нет совсем, а коренные по мере стирания выпадают, заменяясь растущими новыми зубами. Единовременно в каждой половине челюсти функционирует только один коренной зуб, который может заменяться до шести раз в течение жизни слона.

Наиболее яркие различия между слонами Азии и Африки:

Азиатский слон Африканский слон
Высота 2,5-3м; вес 2,7-5,5 т Крупнее, высота 2,7-4 м; вес 3-7 т
Уши небольшие Уши значительно больше, чем у азиатского слона
Выпуклая спина Вогнутая спина
Бивни есть только у самцов Бивни есть и самцов и у самок
На конце хобота 1 пальцевидный отросток На конце хобота 2 пальцевидных отростка
На передних конечностях по 5 пальцев, на задних – по 4 На передних конечностях по 5 пальцев, на задних - по 3
20 пар ребер 21 пара ребер





Образ жизни и социальное поведение

Большая часть информации об образе жизни и распространении слонов была получена благодаря радиослежению.

Слоны живут социальными группами со сложной структурой. Самки образуют семейные группы, состоящие из близкородственных слоних и их неполовозрелых отпрысков. По достижении половой зрелости молодая самка остается в группе. По мере увеличения группы внутри неё образуются более мелкие объединения молодых самок, которые впоследствии могут отделиться. Руководит семейной группой самая старая самка, или матриарх, которая зачастую уже вышла из репродуктивного возраста. Наблюдения показали, что самыми стабильными являются группы, состоящие из 2–3 взрослых самок и их слонят. Более крупные объединения существуют лишь непродолжительное время.

Социальные связи между слонами очень крепкие. Если кто-то из членов группы бывает ранен, другие приходят на помощь: помогают встать на ноги и уйти, поддерживая с двух сторон.

В отличие от своих сестёр, молодые самцы в возрасте 7–8 лет покидают семейную группу. Они объединяются в небольшие группы непостоянного состава. Взрослые самцы чаще держатся поодиночке.

Территории, используемые слонами, имеют удивительно сложную структуру. Внутри них много участков, соединенных длинными коридорами, а также зон, куда слоны никогда не заходят. По данным радиослежения, группы самок индийских слонов занимают участки 180–600 кв. км, самцы - 160–400 кв. км.

Ежедневные перемещения заметно различаются у разных слонов. В среднем они проходят ежедневно по 7–8 км. Если слоны осмеливаются заходить в опасную зону, например, в сельскохозяйственные угодья, то делают это преимущественно ночью. Постоянные маршруты образуют широкие слоновьи тропы, которые есть даже в самых густых джунглях и используются многими видами животных и человеком.

Вокализация

Наиболее частый звук, издаваемый слонами, напоминает ворчание. Этот звук слышен на расстоянии до 1 км и может означать предупреждение или используется для поддержания контакта между животными. Если местность, где кормятся слоны, открытая, и животные видят друг друга, они издают звуки гораздо реже. Когда слоны возбуждены, они трубят.
Серые гиганты могут общаться и на значительных расстояниях при помощи звуков, содержащих инфразвуковой компонент. Человек, стоящий рядом с кричащим слоном, ощущает мягкое «урчание», но, отойдя на несколько метров, он уже ничего не почувствует, в то время как другие слоны будут прекрасно слышать звук. В тихие ночи такие звуки могут распространяться на площади до 300 кв. км.

Питание и кормовое поведение

Слоны проводят три четверти времени в поисках пищи. У азиатских слонов рацион весьма разнообразен и включает около 100 видов растений, однако более 85% его объёма приходится на 10–15 любимых видов пищи.

Эти огромные травоядные животные с интенсивным обменом веществ нуждаются в большом количестве пищи: в засушливый сезон взрослый слон съедает 100–150 кг в день, во влажный - от 200 до 280 кг.

Во влажный сезон слоны больше едят травы, чем менее питательной древесной массы деревьев и кустарников, в засушливый сезон - наоборот. Регулярно поедают почву, богатую необходимыми минеральными солями (железо, бикарбонат). Слону необходимо около 180 литров воды в сутки. Обычно они утоляют жажду один раз в день и не очень обращают внимание на качество воды. Когда их пища богата жидкостью, животные способны обходится без воды несколько дней. В некоторых засушливых зонах слоны раскапывают засохшие русла ручьев, пока не достигнут уровня грунтовых вод. После ухода слонов остаются маленькие колодцы, которые служат водопоями для других животных.

Размножение и развитие

Размножение азиатского слона может происходить в различные сезоны года. Гон у самцов начинается в соответствии с индивидуальным ритмом каждой особи. По достижении 20 лет самцы слона периодически приходят в физиологическое состояние, называемое муст. Уровень полового гормона - тестостерона - возрастает в крови в 20 раз, слон приходит в сильное возбуждение, из кожной железы, расположенной между глазом и ухом, начинает выделяться черный секрет. Возбужденное состояние самца длится около трёх недель. Слона в период муста следует опасаться, он может напасть даже на человека. Такие слоны активно разыскивают восприимчивых самок, перемещаясь от одной группы к другой.

Слонята у одной самки рождаются каждые 4 или 5 лет.

Наблюдений за рождением слонов существует очень немного. Роды происходят ночью, завершаются очень быстро, и наблюдателю должно очень повезти, чтобы оказаться в нужном месте в нужный момент. После 22 месяцев беременности слониха производит на свет одного маленького слонёнка весом от 90 до 115 кг. Событие происходит обычно внутри стада, и вскоре все члены стада подходят к нему, чтобы поприветствовать прикосновением хобота. Часто молодая самка помогает роженице ухаживать за малышом, приобретая опыт для будущего материнства. Мать помогает ему выпутаться из родовых оболочек и найти соски, которые расположены у неё на груди. Сосут малыши ртом, а не хоботом. Воду пьют тоже ртом, а хоботом начинают пользоваться лишь в возрасте 5–6 месяцев. Молочное кормление продолжается 2 -3 года, но уже с 3-х недель слонёнок начинает есть и растительную пищу, которую самка и другие взрослые члены семьи измельчают, а затем подают малышу прямо в рот.

Развиваются слонята быстро. От момента рождения до 4 лет они растут довольно равномерно, прибавляя в весе ежемесячно от 9 до 20 кг. Примерно в 4 летнем возрасте начинает проявляться резкое различие между самцами и самками. Достигнув половозрелости (в 10–12 лет), самки продолжают расти, но медленно, самцы растут намного быстрее. Поскольку рост у слонов продолжается всю жизнь, самые крупные животные являются и самыми старыми, а к 60-ти годам различие в весе между самцами и самками может быть около двух тонн.

Продолжительность жизни

Живут слоны долго, до 70–80 лет.

Азиатские слоны в Московском зоопарке

Азиатских слонов содержат в нашем зоопарке с давних времен - первый исполин появился в 1898 году. Ныне живущие у нас слоны попали в Московский зоопарк в 1985 году.

История началась с того, что Вьетнам подарил Кубе четырёх слонов. Они благополучно пересекли два океана, но при подходе теплохода с животными к острову выяснилось, что слоны привиты от ящура, а на Кубе этого заболевания никогда не было. Опасаясь заноса инфекции, власти категорически отказались от подарка. К тому времени слоны находились в плавании уже несколько месяцев, и нужно было срочно решать, что с ними делать. Московский зоопарк согласился принять животных, и теплоход взял курс на Ленинград. Наступила зима. Одна самка в пути погибла, вторая уже не вставала, а самец и третья самка были крайне истощены. К счастью, транспорт отправили без задержки, три слона выжили и поправились.

В 1995 году одна из самок, Пипита, родила третьего в истории нашего зоопарка слоненка, который сейчас живет в зоопарке г. Еревана.

Для слонов во время реконструкции зоопарка к 2004 г. построен новый слоновник, который расположился на старой территории около «Дома птиц». В 2009 г. у Пипиты родился ещё один слонёнок - Киприда. Её окружили заботой и любовью и мама, и тётка. К сожалению, Прима умерла в 2014 году - у неё с детства было неважное здоровье. В мае 2017 у Пипиты родился третий слоненок - Филимон.

Лето наши слоны проводят в уличных вольерах, а зимой их можно увидеть внутри павильона. Киприда почти догнала маму в размерах, Пипита по-прежнему её опекает. Все прекрасно себя чувствуют. Учитывая, что слоны - долгожители, Памир и Пипита в самом расцвете сил - каждому около 30 лет, и мы надеемся, что у них ещё родятся дети.

Каждый слон ежедневно съедает около 150 кг пищи. Они едят траву, или сено, картошку, морковь, свёклу, хлеб, обязательно получают ивовые веники. Очень любят бананы и яблоки. Зимой слоны с удовольствием стоят под душем, который устроен для них в слоновнике, а летом в тёплую погоду с наслаждением купаются в бассейне. Любят иногда пошалить с посетителями: кинуть комок навоза или обрызгать водой из хобота.

Научная классификация.

Домен: эукариоты

Царство: животные

Подцарство: эуметазои

Тип: хордовые

Подтип: позвоночные

Инфратип: челюстноротые

Надкласс: четвероногие

Класс: млекопитающие

Подкласс: звери

Инфракласс: плацентарные

Надотряд: афротерии

Отряд: хоботные

Семейство: слоновые

Род: азиатские слоны

Вид: азиатский (индийский) слон

В настоящее время ареал индийских слонов сильно фрагментирован; в диком виде они встречаются в странах Индо-Малайского биогеографического региона: Южной и Северо-Восточной Индии, на Шри-Ланке, в Непале, Бутане, Бангладеше, Мьянме, Таиланде, Лаосе, Камбодже, Вьетнаме, Юго-Западном Китае, Малайзии (материковой и на о. Борнео), Индонезии (Борнео, Суматра) и в Брунее.

Длина тела индийского слона 5,5-6,4 м, хвоста - 1,2-1,5 м. Достигают веса 5,4 тонн при росте 2,5-З,5 метра. Самки мельче самцов, весят в среднем 2,7 тонн.

Индийский слон является в основном лесным жителем. Он предпочитает светлые тропические и субтропические широколиственные леса с густым подлеском из кустарников и особенно бамбука. Раньше, в прохладное время года слоны выходили в степи, но теперь это стало возможно только в заповедниках, так как вне их степь почти повсеместно превращена в сельскохозяйственные угодья. Летом по лесистым склонам слоны поднимаются довольно высоко в горы, встречаясь в Гималаях у границы вечных снегов, на высоте до 3600 м. Слоны достаточно легко передвигаются по болотистой местности и поднимаются в горы.

Подобно другим крупным млекопитающим, слоны лучше переносят холод, чем жару. Самую жаркую часть дня они проводят в тени, непрерывно помахивая ушами для охлаждения тела и улучшения теплообмена. Они любят принимать ванны, обливая себя водой и катаясь в грязи и пыли; эти меры предосторожности защищают кожу слонов от пересыхания, солнечных ожогов и укусов насекомых. Для своих размеров, слоны удивительно ловки и подвижны; они обладают прекрасным чувством равновесия. При необходимости они проверяют надёжность и твёрдость почвы под ногами ударами хобота, однако благодаря устройству стопы способны передвигаться даже по заболоченной местности. Встревоженный слон может развить скорость до 48 км/ч.; при этом на бегу слон поднимает хвост, сигнализируя сородичам об опасности. Слоны также хорошо умеют плавать. Большую часть времени слон проводит в поисках пищи, однако слону требуется не менее 4 часов в день на сон. На землю они при этом не ложатся; исключение составляют больные слоны и молодняк.

Слонов отличает острое обоняние, слух и осязание, но зрение у них слабое - они плохо видят на расстоянии более 10 м, несколько лучше - в затенённых местах. Слух слонов из-за громадных ушей, служащих усилителями, намного превосходит человеческий. Для коммуникации слонами используются многочисленные звуки, позы и жесты хоботом. Так, длинный трубный клич созывает стадо; короткий резкий, трубный звук означает страх; мощные удары хоботом по земле означают раздражение и ярость. Слоны обладают обширным репертуаром кличей, рёвов, ворчаний, повизгиваний и т. п., которыми сигналят об опасности, стрессе, агрессии и приветствуют друг друга.

Индийские слоны - строгие вегетарианцы и тратят до 20 часов в день на поиски пищи и кормление. Только в самые жаркие часы дня слоны укрывают в тени, чтобы избежать перегревания. Количество ежедневно съедаемого ими корма составляет от 150 до 300 кг разнообразной растительности или 6-8 % от массы тела слона. В пищу слонам идёт преимущественно трава; они также в некоторых количествах поедают кору, корни и листья разнообразных растений, а также цветы и плоды. Длинную траву, листья и побеги слоны срывают своим гибким хоботом; если трава короткая, они сперва рыхлят и вскапывают почву ударами ног. Кору с больших ветвей соскребают коренными зубами, удерживая ветку хоботом. Слоны охотно разоряют сельскохозяйственные посевы, как правило, посадки риса, бананов и сахарного тростника, являясь, таким образом, самыми крупными по размерам «вредителями» сельского хозяйства.

Пищеварительная система индийского слона устроена достаточно просто; вместительный желудок цилиндрической формы позволяет «запасать» пищу, пока её в кишечнике ферментируют бактерии-симбионты. Общая длина тонкого и толстого кишечника у индийского слона достигает 35 м. На процесс пищеварения уходит порядка 24 часов; при этом реально усваивается только 44-45 % пищи. В день слону требуется не менее 70-90 (до 200) литров воды, поэтому они никогда не удаляются от источников воды. Подобно африканским слонам, они часто копают землю в поисках соли.

Из-за большого количества поглощаемой пищи слоны редко кормятся в одном и том же месте более 2-3 дней подряд. Они не территориальны, однако придерживаются своих кормовых участков, которые у самцов достигают 15 км 2 , а у стадных самок - 30 км 2 , увеличиваясь в размере в сухой сезон.

Индийские слоны - социальные животные. Самки всегда образуют семейные группы, состоящие из матриарха (самой опытной самки), её дочерей, сестёр и детёнышей, включая неполовозрелых самцов. Иногда рядом со стадом находится один старый самец. В XIX в. стада слонов, как правило, состояли из 30-50 особей, хотя попадались и стада размером до 100 и более голов. В настоящее время стада состоят преимущественно из 2-10 самок и их потомства. Стадо может временно распадаться на меньшие группы, которые поддерживают контакт через характерные вокализации, содержащие низкочастотные компоненты. Было обнаружено, что небольшие группы (менее 3 взрослых самок) более стабильны, чем крупные. Несколько небольших стад могут образовывать т. н. клан.

Самцы обычно ведут одиночный образ жизни; только молодые самцы, не достигшие половой зрелости, образуют временные группы, не связанные с женскими группами. Взрослые самцы приближаются к стаду, только когда одна из самок находится в эструсе. При этом они устраивают брачные поединки; большую часть времени, однако, самцы достаточно терпимо относятся друг к другу, их кормовые территории часто пересекаются. К 15-20 годам самцы обычно достигают половой зрелости, после чего ежегодно входят в состояние, известное как муст (на языке урду «опьянение»). Этот период характеризуется очень высоким уровнем тестостерона и, как следствие, агрессивным поведением. При мусте из особой кожной железы, расположенной между ухом и глазом, выделяется пахучий чёрный секрет, содержащий феромоны. Самцы даже обильно выделяют мочу. В таком состоянии они очень возбуждены, опасны и могут напасть даже на человека. Муст продолжается до 60 дней; все это время самцы практически перестают питаться и бродят в поисках течных самок. Любопытно, что у африканских слонов муст менее выражен и впервые наступает в более позднем возрасте (с 25 лет).

Размножение может происходить в любое время года вне зависимости от сезона. Самки находятся в эструсе всего 2-4 дня; полный эстральный цикл длится порядка 4 месяцев. Самцы присоединяются к стаду после брачных поединков - в результате к размножению допускаются только зрелые доминантные самцы. Поединки иногда ведут к серьёзным ранениям соперников и даже смерти. Самец-победитель отгоняет других самцов и остается с самкой около 3 недель. В отсутствие самок молодые самцы слонов часто демонстрируют гомосексуальное поведение.

Беременность у слонов - самая продолжительная среди млекопитающих; она длится от 18 до 21,5 месяца, хотя плод полностью развит уже к 19 месяцам и дальше только увеличивается в размерах. Самка приносит 1 (реже 2) детёныша массой около 90-100 кг и высотой (в плечах) около 1 м. У него имеются бивни длиной около 5 см, которые выпадают к 2 годам, когда молочные зубы меняются на взрослые. Во время отёла остальные самки окружают роженицу, образуя защитный круг. Вскоре после родов самка испражняется с тем, чтобы детёныш запомнил запах её фекалий. Слонёнок встаёт на ноги через 2 часа после рождения и сразу начинает сосать молоко; самка с помощью хобота «напыляет» на него пыль и землю, высушивая кожу и маскируя его запах от крупных хищников. Через несколько дней детёныш уже способен следовать за стадом, держась хоботом за хвост матери или старшей сестры. Вскармливанием слонёнка занимаются все лактирующие самки в стаде. Молочное кормление продолжается до 18-24 месяцев, хотя поедать растительную пищу слонёнок начинает уже через 6-7 месяцев. Слонята также поедают материнские фекалии - с их помощью им передаются не только непереваренные питательные вещества, но и симбиотические бактерии, помогающие усваивать целлюлозу. Матери продолжают заботиться о потомстве ещё несколько лет. Молодые слоны начинают отделяться от семейной группы уже к 6-7 годам и окончательно изгоняются к 12-13 годам.

В природе индийские слоны доживают до 60-70 лет, в неволе - до 80 лет. Взрослые слоны не имеют естественных врагов; на слонят могут нападать тигры.

Можно по его ушным раковинам. У второго они огромные, как лопухи, и своей верхней точкой совпадают с макушкой, в то время как аккуратные уши индийского слона никогда не поднимаются выше шеи.

Азиатский слон

Он же индийский уступает африканскому по габаритам и массе, набирая к концу жизни чуть менее 5 с половиной тонн, в то время как саванный (африканский) может качнуть стрелку весов до отметки 7 тонн.

Самый уязвимый орган - кожа, лишенная потовых желез . Именно она заставляет животное постоянно устраивать грязевые и водные процедуры, предохраняя его от потери влаги, ожогов и укусов насекомых.

Морщинистая толстая кожа (толщиной до 2,5 см) покрыта шерстью, которая стирается при частых почесываниях о деревья: вот почему слоны часто выглядят пятнистыми.

Морщины на коже необходимы для удержания воды - они не позволяют ей скатываться, препятствуя перегреву слона.

Самый тонкий эпидермис наблюдается около ануса, пасти и внутри ушных раковин.

Обычный цвет индийского слона варьируется от темно-серого до бурого, но встречаются и альбиносы (не белые, а лишь чуть более светлые, чем их собратья по стаду).

Подмечено, что Elephas maximus (азиатский слон), чья длина тела колеблется в интервале от 5,5 до 6,4 м, сложен внушительнее африканского и имеет более толстые укороченные ноги.

Еще одно отличие от саванного слона - высшая точка корпуса: у азиатского слона ею является лоб, у первого - плечи.

Бивни и зубы

Бивни напоминают гигантские рога, берущие начало в пасти. На самом деле это длинные верхние резцы самцов, отрастающие за год до 20 сантиметров.

Бивень индийского слона менее массивен (в 2-3 раза), чем бивень его африканского родственника, и весит примерно 25 кг при длине 160 см. Рабочую сторону слона легко вычислить по бивню, более стертому и округлому справа либо слева.

Бивни отличаются не только величиной, но также формой и направлением роста (не вперед, а вбок).

Махна - это особое название придумано для азиатских слонов без бивней , которые в изобилии водятся на Шри-Ланке.

Кроме удлиненных резцов слон вооружен 4 коренными зубами, каждый из которых вырастает до четверти метра. Они меняются по мере стачивания, причем новые прорезаются за, а не под старыми зубами, оттесняя их вперед.

У азиатского слона смена зубов происходит 6 раз за жизнь, и последние появляются годам к сорока.

Это интересно! Зубы в естественной среде обитания играют в судьбе слона роковую роль: когда последние коренные зубы изнашиваются, животное не может пережевывать жесткую растительность и погибает от истощения. В природе это случается к 70 слоновьим годам.

Другие органы и части тела

Огромное сердце (нередко с двойной вершиной) весит примерно 30 кг, сокращаясь с частотой 30 раз в минуту. 10% от массы тела приходится на кровь.

Головной мозг одного из из самых крупных млекопитающих планеты считается (вполне закономерно) самым тяжелым, вытягивая на 5 кг.

У самок, в отличие от самцов, есть две грудные молочные железы.

Уши нужны слону не только для того, чтобы воспринимать звуки, но и для того, чтобы использовать их качестве веера, обмахиваясь в полуденный зной.

Самый универсальный слоновий орган - хобот , с помощью которого животные воспринимают запахи, дышат, обливаются водой, ощупывают и захватывают разные объекты, включая пищу.

Хобот, практически лишенный костей и хрящей, образован сросшимися верхней губой и носом. Особая подвижность хобота объясняется наличием 40 000 мышц (сухожилий и мускулов). Единственный хрящ (разделяющий ноздри), можно обнаружить на кончике хобота.

Кстати, хобот заканчивается очень чувствительным отростком, способным обнаружить иголку в стоге сена.

А еще хобот индийского слона удерживает до 6 литров жидкости. Вобрав воду, животное засовывает в пасть свернутый хобот и дует, чтобы влага поступала в горло.

Это интересно! Если вас пытаются убедить в том, что у слона 4 колена, не верьте: их только два. Другая пара суставов не коленные, а локтевые.

Ареал и подвиды

Некогда Elephas maximus жили в Юго-Восточной Азии от Месопотамии до Малайского полуострова, населяя (на севере) предгорья Гималаев, отдельные острова Индонезии и долину Янцзы в Китае.

Со временем ареал претерпел кардинальные изменения, приобретя фрагментарный вид. Сейчас азиатские слоны обитают в Индии (Южной и Северо-Восточной), Непале, Бангладеш, Таиланде, Камбодже, Малайзии, Индонезии, Юго-Западном Китае, на Шри-Ланке, в Бутане, Мьянме, Лаосе, Вьетнаме и Брунее.

Биологи выделяют пять современных подвидов Elephas maximus:

  • indicus (индийский слон) - мужские особи этого подвида сохранили бивни. Животные встречаются на локальных участках Южной и Северо-Восточной Индии, Гималаев, Китая, Таиланда, Мьянмы, Камбоджи и Малайского полуострова;
  • maximus (шри-ланкийский слон) - у самцов обычно нет бивней. Характерный признак - очень крупная (на фоне тела) голова с обесцвеченными пятнами у основания хобота и на лбу. Водятся на Шри-Ланке;
  • особый подвид Elephas maximus, также обитающий на Шри-Ланке . Популяция составляет менее 100 слонов, превосходящих ростом своих товарищей по виду. Эти гиганты, живущие в лесах Северного Непала, выше стандартных индийских слонов на 30 см;
  • borneensis (борнейский слон) - мелкий подвид, обладающий самыми крупными ушными раковинами, более выпрямленными бивнями и длинным хвостом. Этих слонов можно встретить на северо-востоке острова Борнео;
  • sumatrensis (суматранский слон) - из-за компактных размеров именуется также «карманным слоном». Не покидает Суматру.

Матриархат и разделение полов

По этому принципу строятся отношения в слоновьем стаде: есть одна, самая взрослая самка, которая руководит своими менее опытными сестрами, подругами, детьми, а также не достигшими половой зрелости самцами.

Возмужавшие слоны, как правило, держатся поодиночке, и лишь состарившимся позволено сопровождать группу, управляемую матриархом.

Лет 150 назад такие стада состояли из 30, 50 и даже 100 животных, в наше время стадо включает от 2 до 10 мамочек, обремененных собственными детенышами.

К 10-12 годам слонихи достигают полового созревания, но только в 16 лет могут вынашивать потомство, а еще через 4 года считаются взрослыми. Максимальная фертильность приходится на промежуток между 25 и 45 годами: за это время слониха дает 4 помета, беременея в среднем каждые 4 года.

Подросшие самцы, обретающие способность к оплодотворению, уходят из родного стада в возрасте 10-17 лет и бродят поодиночке, пока их матримониальные интересы не пересекутся.

Поводом для брачного ристалища между доминантными самцами становится партнерша в эструсе (2-4 дня). В бою противники рискуют не только своим здоровьем, но и жизнью, так как находятся в особом взвинченном состоянии, именуемом муст (в переводе с урду - «опьянение»).

Победитель прогоняет слабаков и не отходит от избранницы в течение 3 недель.

Муст, при котором зашкаливает тестостерон, длится до 2 месяцев: слоны забывают о еде и заняты поиском самок в эструсе. Для муста характерны два вида выделений: обильная моча и жидкость с пахучими феромонами, которую продуцирует железа, находящаяся между глазом и ухом.

Одурманенные слоны опасны не только для своих сородичей . При «опьянении» они нападают и на людей.

Потомство

Размножение индийских слонов не зависит от времени года, хотя засуха или вынужденная скученность большого числа животных могут притормозить наступление течки и даже полового созревания.

Плод находится в чреве матери до 22 месяцев, полностью сформировавшись к 19 месяцам: в оставшееся время он просто набирает вес.

При родах самки прикрывают роженицу, вставая в круг. Слониха рожает одного (редко двух) детеныша ростом в метр и массой до 100 кг. У него уже есть удлиненные резцы, выпадающие при замене молочных зубов на постоянные.

Спустя пару часов после появления на свет слоненок уже стоит на ногах и посасывает материнское молоко, а мать припудривает дитя пылью и землей, чтобы его нежный запах не приманивал хищников.

Пройдет несколько дней, и новорожденный побредет вместе со всеми, цепляясь хоботком за материнский хвост.

Слоненку позволено сосать молоко у всех лактирующих слоних . От груди детеныша отрывают в 1,5-2 года, полностью переводя на растительный рацион. Меж тем, разбавлять молочное кормление травой и листьями слоненок начинает в полугодовалом возрасте.

Родив, слониха испражняется, чтобы новорожденный запомнил аромат её фекалий. В дальнейшем слоненок будет их есть, чтобы в организм попали как непереваренные питательные вещества, так и симбиотические бактерии, способствующие усвоению целлюлозы.

Образ жизни

Несмотря на то, что индийский слон считается лесным жителем, он без труда поднимается в гору и преодолевает заболоченные участки (благодаря особому строению стопы).

Холод он любит больше, чем жару, во время которой предпочитает не покидать тенистые уголки, обмахиваясь огромными ушами. Именно они в силу своего размера служат своеобразными усилителями звуков: вот почему слоновий слух более чуткий, чем человеческий.

Это интересно! Кстати, органом слуха у этих животных наряду с ушами являются… ноги. Выяснилось, что слоны отправляют и принимают сейсмические волны на расстояние 2 тысячи метров.

Отличный слух подкреплен острым обонянием и осязанием. Слона подводят только глаза, плохо различающие отдаленные предметы. В затененных местах он видит лучше.

Превосходное чувство равновесия позволяет животному спать стоя, разместив тяжелые бивни на ветвях деревьев или поверх термитника. В неволе он просовывает их в решетку либо упирается ими в стену.

На сон уходит 4 часа в день . На землю могут прилечь детеныши и больные особи. Азиатский слон идет со скоростью 2-6 км/ч, разгоняясь до 45 км/ч при опасности, о которой оповещает поднятым хвостом.

Слон не просто любит водные процедуры - он отменно плавает и способен заниматься сексом в реке, оплодотворяя несколько партнерш.

Азиатские слоны передают информацию не только ревом, трубным кличем, ворчанием, визгом и иными звуками: в их арсенале - движения тела и хобота. Так, мощные удары последнего о землю дают понять сородичам, что их товарищ находится в ярости.

Что еще нужно знать об азиатском слоне

Это травоядное животное, съедающее в сутки от 150 до 300 кг травы, коры, листьев, цветов, плодов и побегов.

Слона относят к самым крупным (с учетом габаритов) вредителям сельского хозяйства, так как их стада наносят сокрушительный урон плантациям сахарного тростника, бананов и риса.

Полный цикл пищеварения занимает у слона 24 часа , причем усваивается менее половины пищи. За день гигант выпивает от 70 до 200 литров воды, из-за чего не может далеко уходить от источника.

Слоны умеют проявлять искренние эмоции. Они неподдельно грустят, если погибают новорожденные слонята или другие члены сообщества. Радостные события дают слонам повод веселиться и даже смеяться. Заметив упавшего в грязь слоненка, взрослый обязательно протянет хобот, чтобы помочь. Слоны способны обниматься, обвивая друг друга хоботами.

В 1986 году вид (как близкий к вымиранию) попал на страницы Международной Красной книги.

Причинами резкого сокращения численности индийских слонов (до 2-5 % в год) называют:

  • убийство ради слоновой кости и мяса;
  • преследование из-за урона, наносимого сельхозугодьям;
  • деградацию окружающей среды, связанную с человеческой деятельностью;
  • гибель под колесами автотранспорта.

В природе у взрослых особей нет естественных врагов, за исключением человека: но слонята нередко гибнут при нападениях индийских львов и тигров.

На воле азиатские слоны живут 60-70 лет, в зоопарках лет на 10 больше .

Это интересно! Самый известный слоновий долгожитель - Линь Ван из Тайваня, который отправился к праотцам в 2003 году. Это был заслуженный боевой слон, «воевавший» на стороне китайской армии во Вторую китайско-японскую войну (1937-1954). На момент смерти Линь Вану было 86 лет.

Отряд - Хоботные

Семейство - Слоновые

Род/Вид - Elephas maximus. Индийский слон или азиатский слон

Основные данные:

РАЗМЕРЫ

Длина: 5,5-6,4 м.

Высота: 2,5-3 м.

Масса: до 5 000 кг.

Длина бивней: в отличие от у индийского слона бивни относительно небольшие – не длиннее 1,5 метров и весят 20-25 килограммов. Бивни имеются только у самцов и то встречаются слоны и вовсе без бивней, таких называют "махна".

РАЗМНОЖЕНИЕ

Половое созревание: с 8-12 лет.

Брачный период: в сезон дождей.

Беременность: 20-21,5 месяца.

Количество детёнышей: обычно 1.

ОБРАЗ ЖИЗНИ

Привычки: самцы индийского слона (смотри фото) обычно держатся поодиночке, самки с детёнышами - стадами.

Чем питается: трава и листья, плоды и ветки деревьев, кора и корни.

Звуки: раздражённое животное громко трубит.

Продолжительность жизни: около 60 лет.

РОДСТВЕННЫЕ ВИДЫ

Подвиды индийского слона: цейлонский, индийский, суматранский и малайский слоны.

Твои весёлые друзья зверята. Индийский слон Эдди. Видео (00:22:01)

Индийский слон - это общественное животное. Слоны держатся стадами, отдельные члены которых стойко защищают друг друга. В случае опасности взрослые животные становятся в круг, в его центре помещаются детёныши. Если по какой-либо причине сиротеет слонёнок, его обязательно усыновляет другая самка из того же стада.

РАЗМНОЖЕНИЕ

Во время брачного периода самцы индийского слона становятся сексуально активными, поскольку их организм вырабатывает большое количество гормонов. В это время они бывают очень агрессивными. Специальные кожные железы самцов, которые находятся между ухом и глазом, выделяют чёрный секрет. Состояние полового возбуждения самцов называется „муст". Самцы в период муста очень опасны, они могут напасть даже на человека. Брачный период индийского слона случается в разные сезоны года, однако чаще всего приходится на сезон сильнейших дождей. Самки обычно готовы к спариванию во второй половине этого периода. Беременность индийского слона длится до 21,5 месяца. Детёныши после беременности рождаются в начале сезона дождей, когда имеется больше корма. Самке, которая рожает, часто помогают другие самки. Масса новорождённого слонёнка обычно составляет 90-100 кг. В первые четыре часа после рождения слонёнок не может встать на ноги, поэтому его опекает мать вместе с другими самками. Новорождённые слонята часто становятся добычей львов, тигров и гиен. В первые годы жизни слонёнок растёт очень быстро. Примерно через 15 лет его рост замедляется, хотя и продолжается всю жизнь. У молодых самцов между 20 и 30 годами жизни происходит ещё один скачок роста.

ОБРАЗ ЖИЗНИ

Рост индийского слона происходит в течение всей жизни, поэтому старшая особь является самым большим животным в стаде. Несмотря на массивное тело, слоны передвигаются почти бесшумно. На подошве слона есть особая масса, которая пружинит, когда слон опирается на ногу, при этом подошва расширяется и опорная поверхность увеличивается. Индийский слон - лесной житель. Он отдаёт предпочтение светлым лесам с густым подлеском из бамбука.

Летом слоны поднимаются высоко в горы. В джунглях, где отдельные члены стада могли бы затеряться, слоны постоянно перекликаются друг с другом. Особи обоих полов почти весь год живут отдельно. Самки держатся семейными стадами.

ЧЕМ ПИТАЕТСЯ

Индийский слон имеет очень подвижный хобот, с его помощью он срывает листья, плоды и молодые побеги деревьев. Мягкую кору молодых деревьев слон срывает бивнями, а потом берёт хоботом и кладёт себе в рот. За один день индийский слон съедает около 150 кг пищи.

Хобот образовался в результате сращения носа с верхней губой. Он выполняет сразу несколько функций. Слон пользуется хоботом как обонятельным и осязательным органом, ощупывая им предметы, как рукой. С его помощью слон вырывает пучки травы с корнями, которые отряхивает от земли, ударяя о передние ноги. Азиатский слон на водопое набирает в хобот 5-10 л воды, закрывает отверстия на его конце и вливает воду себе в рот.

Хобот - очень важный для слона орган. Если животное ранит его или по какой либо другой причине потеряет возможность им пользоваться, то оно будет вынуждено голодать.

ИНДИЙСКИЙ СЛОН И ЧЕЛОВЕК

Индийские слоны издавна используются человеком как верховые и тягловые животные. Слоны принимают участие в охоте и пышных храмовых церемониях.
Большое количество индийских слонов закупают зоопарки и цирки во всём мире. В наши дни численность индийских слонов составляет неполных 30 тысяч особей.

ИНТЕРЕСНАЯ ИНФОРМАЦИЯ. ИЗВЕСТНО ЛИ ВАМ, ЧТО...

  • Индийский слон охотно купается и хорошо плавает. Хобот он часто использует для дыхания под водой.
  • На конце хобота расположены ноздри и пальцевидные выросты. У индийского слона на хоботе есть 1 вырост, а у африканского - 2.
  • В трудных жизненных ситуациях слон плачет, как человек. Слонов, которые плачут, также можно наблюдать и в неволе.
  • Слоны издают звуки низкой частоты, которые человек не слышит. Голос своего родственника другие слоны слышат на расстоянии в 19 км.
  • Слоны - единственные животные на Земле, которые „хоронят" своих покойников. Когда группа слонов наталкивается на скелет, каждое животное, обнюхав кости, берёт хоботом ребро или бедро и прячет его в углублениях почвы.

ХАРАКТЕРНЫЕ ОСОБЕННОСТИ ИНДИЙСКОГО СЛОНА. ОПИСАНИЕ

Происхождение: индийский (он же азиатский) слон появился в Азии 17 млн. лет назад. В Индии прохладнее и более влажно, чем в африканских саваннах, поэтому индийский слон не такой большой, как африканский, и у него не такие большие уши. В целом, при сравнении видно, что, несмотря на сходство внешнего вида, индийский и африканский слоны имеют серьёзные анатомические различия. Слоны, обитающие в Индии, отличаются от тех, которые проживают в Африке, прежде всего размерами. Масса индийского слона не бывает больше 5 тонн, а в высоту он достигает 2,5-3 метров.

Хобот: самая характерная особенность слона. Он образовался в результате сращивания носа с верхней губой. Слон использует его, чтобы срывать листья, фрукты и ветви деревьев, различать запахи. С его помощью животное дышит. Хобот также выполняет функцию трубы во время купания. Хобот не такой как у африканского слона.

Голова: череп спереди сильно сплюснутый, тогда как у африканского слона, наоборот, лобная кость очень выпуклая.

Бивни: Если африканский слон славится бивнями, то у индийского слона они намного меньше, самые крупные длиной 1,5 метра, весят от 20 до 25 кг.

Уши: у индийского слона небольшие, вытянутые, на концах острые. Точно также можно найти различие и в других органах, например, коренных зубах, позвонках – их другое количество.


- Ареал обитания индийского слона

ГДЕ ОБИТАЕТ

Сначала индийский слон проживал в Индии и Юго-Восточной Азии. В наши дни он встречается только в горных районах Индии, Индокитая, Шри-Ланки, Малайзии, Индонезии и Южного Китая.

СОХРАНЕНИЕ

Численность популяции индийского слона составляет примерно 30 000 особей. Во всех природных биотопах ему грозит исчезновение.

National Geographic: Секреты дикой Индии. В царстве слонов / Elephant Kingdom. Видео (00:48:02)

Индия, являющаяся домом для более, чем миллиарда человек, имеет и дикие области, населённые великанами, хищниками и экзотическими существами. Легендарный натуралист сэр Дэвид Аттенборо в очередном фильме из серии

Индийский Слон. Видео (00:01:37)

Катание на слонах в Индии, ГОА - Индийский слон. Видео (00:00:51)

Индийский слон на заднем дворе. Видео (00:01:04)

Шёл я как-то пообедать окольными тропами и боковым зрением заметил что-то большое и серое, а скорее даже почувствовал что-то мощное. С тех пор захаживаю покормить бананами.

Индийский или азиатский слон принадлежит к семейству слоновые и образует род, носящий название азиатские слоны. Обитают животные в тропических и лиственных лесах с густым подлеском. В степных районах в наши дни не встречаются. Виной всему сельскохозяйственная деятельность человека. На свободной от высокой растительности местности слоны живут лишь в заповедниках. По лесистым склонам поднимаются в горы на высоту до 3 тысяч метров над уровнем моря. Это Восточные Гималаи на северо-востоке Индии. Не брезгуют они и болотистой местностью. Любят неглубокие водоёмы.

Всего существует три вида азиатского слона. Это слон Шри-Ланки (большой остров, расположенный юго-восточнее Индии). Индийский слон, живущий в Индии, Непале, Бутане, Таиланде, Вьетнаме, Лаосе, Китае. И слон Суматры и Борнео (Индонезия). В целом же, когда говорят об азиатских слонах, употребляют общий для всех видов термин «индийский слон».

Животное это очень крупное и сильное. Но по своим размерам и весу уступает африканскому или саванному слону . То есть по габаритам занимает почётное второе место среди всех млекопитающих планеты. Вес самцов достигает в максимуме 5,5 тонны при высоте 3,2 метра. Самки мельче. Весят они в пределах 2,6 тонны при высоте 2,2-2,4 метра. Вес скелета составляет 15% от веса тела. Самый крупный азиатский слон был застрелен в Индии в 1924 году. Его вес равнялся 8 тоннам при высоте 3,35 метра, а туловище достигало 8 метров в длину. У нынешних слонов длина тела колеблется в пределах от 5,5 до 6,6 метров. Хвост имеет длину не более полутора метров.

Внешне тело индийского слона выглядит более коренастым, чем у африканского. Ноги мощные, а их подошвы способны увеличивать площадь при соприкосновении с землёй. Поэтому животное свободно передвигается по болотистой местности и пескам. На передних ногах пять копыт или пальцев, на задних по 4. Цвет кожи тёмно-серый, почти бурый. Кожа сухая и морщинистая. Слоны постоянно следят за её состоянием. Они очень любят валяться в пыли, купаться и чесаться о деревья. На теле растёт жёсткая редкая шерсть. У слонят она более густая и имеет бурый цвет.

Форма головы азиатского слона отличается от формы головы африканского собрата. Благодаря ей, можно с первого взгляда определить, где житель африканской саванны, а где обитатель тропических лесов Индии. На голове у животного имеются две большие выпуклости. А по краям голова как бы сдавлена. Уши небольшие, а у африканца это огромные «лопухи».

Представляет собой сгусток мышц и является ничем иным как сросшимся носом и верхней губой. Его длина колеблется в пределах от 1,5 до 1,8 метра. В хобот свободно входит ведро воды. На его конце имеется пальцевидный отросток. У африканского слона таких отростков два.

— это выросшие до огромных размеров верхние клыки. Индийский слон примечателен тем, что у самок бивни не растут. Подобное иногда наблюдается и у самцов. Особенно часто это проявляется у животных, обитающих на Шри-Ланке. В длину бивни достигают 1,6 метра при максимальном весе 25 кг. У африканца бивни дорастают до 2,5 метров, а весят 45 кг. Самые большие бивни азиатского слона имели в длину 1,8 метра при весе 40 кг.

Во рту у животного растут 4 коренных зуба. Меняются они на протяжении жизни 4 раза. Первый раз после выпадения молочных зубов в 15-16 лет, а затем с интервалом в 12 лет. После того как последняя пара коренных зубов снашивается, животное погибает от недоедания. Живёт индийский слон при благоприятных условиях 80 лет. В дикой природе обычная продолжительность жизни составляет 60-65 лет, редко 70 лет.

Размножение

Половое созревание у самцов наступает в возрасте 12-15 лет. Став половозрелыми, они начинают каждый год впадать в состояние, именуемое муст или маст (по-английски musth). Характеризуется оно повышенным уровнем тестостерона (полового гормона). Его концентрация в организме возрастает в 100 раз. Самец становится агрессивным и раздражительным. Продолжается муст 2 месяца. Всё это время слон почти ничего не ест, а занимается поиском самок, готовых к оплодотворению. Интересно то, что африканский слон также подвергается мусту, но тот у него практически никак не выражается и проходит почти незаметно.

Найдя самку, индийский слон должен ещё и сразиться с соперниками. Только выиграв все поединки, он, наконец, добивается взаимности, которая продолжается порядка 20 дней. Беременность занимает срок от 18 до 22 месяцев. На свет появляется один слонёнок, очень редко бывает двойня. Весит малыш при рождении 100 кг при высоте в 1 метр. Молочное кормление продолжается около 2-х лет. У самок половое созревание наступает в возрасте 10-12 лет. Стадо молодой самец покидает по достижению возраста 8-12 лет. Самки остаются с матерью на всю жизнь.

Поведение и питание

Индийский слон — животное коллективное. Самки всегда объединяются в стада. Во главе каждого стоит зрелая и опытная дама. В группу также входят её дочери и детёныши. Насчитывают такие образования в наше время от 10 до 20 животных. В былые времена, когда человек вторгался в дикую природу от случая к случаю, стадо слонов исчислялось несколькими десятками животных. Самцы также объединяются в группы, но эти коллективы очень непрочные. Они часто распадаются, а потом опять образуются, но уже с частичной заменой самцов. Нередко стадо самок сопровождает зрелый самец. Но он никогда не чувствует себя полноправным членом коллектива.

Питается житель азиатских просторов растительной пищей. Есть он траву, листья, корни. Обгладывают кору деревьев. С удовольствием потребляет бананы и сахарный тростник. Нередко заглядывает на сельскохозяйственные угодья, чем сильно раздражает людей.

Стадо кормится в одном месте не более нескольких дней. Животные любят покушать, поэтому быстро уничтожают всю растительность вокруг и переходят на другой кормовой участок. При этом каждое стадо придерживается определённых территориальных границ. Лежат они, как правило, в пределах 30-40 кв. км. У слонов слабое зрение, но великолепно развиты обоняние и слух. Эти животные склонны к взаимовыручке и обладают очень высоким интеллектом, который уступает лишь интеллекту дельфинов.

Индийский слон и человек

В дикой природе индийский слон врагов практически не имеет. Относительная опасность исходит только от бенгальских тигров да леопардов. В древности слонов досаждали азиатские львы. В наши дни эти хищники практически исчезли из дикой природы. Жалкие остатки когда-то огромной популяции коротают свой львиный век на севере-западе Индии в Гирском заповеднике и никакой угрозы для слонов не представляют.

Люди с незапамятных времён приручали огромных и сильных животных. Слоны «служили» в армии задолго до похода Александра Македонского в Индию. Они участвовали в религиозных ритуалах. При дворах всех индийский правителей содержались слоны. Это считалось престижным, и лишний раз подчёркивало могущество владыки. На всех тяжёлых строительных работах также использовали этих животных. Индийские слоны хорошо одомашниваются, к тому же они очень сообразительные.

В последние десятилетия надобность в слонах-строителях практически отпала. В Индии появилось множество мощных механизмов, каждый из которых способен заменить за раз сотню могучих животных. С ростом посевных площадей отношения между человеком и слоном стали напряжёнными. На сегодняшний день в огромном азиатском регионе насчитывается не более 50 тысяч этих умных животных. Люди предпочитают отстреливать слонов, чтобы те не мешали им нормально жить. Бивни самцов также играют определённую роль в уничтожении популяции. С 1986 года азиатский слон занесён в Международную Красную книгу, но его численность неуклонно снижается не менее чем на 2-3% в год.

Что такое слоновая кость и почему она принадлежит слонам? | Истории

Все мы видели фотографии величественных слонов с длинными не совсем белыми бивнями по обеим сторонам хобота. Эта слоновая кость красиво смотрится на животных и необходима для выживания вида. Но что именно?

Бивни из слоновой кости на самом деле представляют собой массивные зубы, которые выступают далеко за пределы рта слона. Подобно нашим собственным зубам и зубам многих млекопитающих, эти бивни имеют глубокие корни. Большая часть бивня состоит из дентина, твердой, плотной костной ткани.И весь бивень покрыт эмалью, самой твердой тканью животного и той частью бивня, которая подвергается наибольшему износу.

Почему у слонов бивни из слоновой кости?
Бивни слона произошли от зубов, что дало этому виду эволюционное преимущество. Они служат множеству целей: копают, поднимают предметы, собирают пищу, снимают кору с деревьев для еды и защищаются. Бивни также защищают туловище — еще один ценный инструмент для питья, дыхания и еды, помимо прочего.

Подобно тому, как люди бывают левшами или правшами, слоны тоже бывают с левыми или правыми бивнями. Доминирующий бивень обычно больше изнашивается от частого использования.

И самцы, и самки африканских слонов имеют бивни, в то время как только самцы азиатских слонов и лишь определенный процент самцов сегодня имеют бивни.

Почему запрещено отбирать у слонов бивни из слоновой кости?
За каждым куском слоновой кости — будь то цельный бивень или резная безделушка — лежит мертвый слон. Каждый год браконьеры убивают около 20 000 слонов из-за их бивней, которые затем незаконно продаются на международном рынке и в конечном итоге превращаются в безделушки из слоновой кости.Эта торговля в основном обусловлена ​​спросом на слоновую кость в некоторых частях Азии.

WWF находится в авангарде усилий, направленных на то, чтобы побудить правительства и общественность остановить преступления против дикой природы посредством глобальной кампании, в которой используются сила нашей всемирной сети, наше влияние на партнеров и правительства, а также энтузиазм наших сторонников.

Мы призываем все правительства, и особенно правительства стран с высоким спросом, таких как Китай, Вьетнам, Таиланд и США, укрепить правоохранительные органы, инвестировать в большее количество обуви на земле и взять на себя обязательство по сокращению спроса на слоновую кость в долгосрочной перспективе. усилия.

Что мы можем сделать, чтобы остановить преступления против дикой природы?
Слоны и животные, такие как тигры и носороги, сталкиваются с угрозой браконьерства из-за их частей. Нам нужна ваша поддержка, чтобы остановить спрос на незаконные детали и продукты из диких животных. Пообещайте остановить преступления против дикой природы и посвятите себя сохранению красоты природы для поколений.

 

ПРИМЕЧАНИЕ. Эта история относится конкретно к слоновой кости. В то время как многие люди за пределами Арктики часто ассоциируют слоновую кость со слонами, этот термин также используется для предметов, происходящих из других видов, и имеет другие условия.Выучить больше.

Африканский кустарниковый слон | Охрана природы

Региональный директор организации по охране природы в Африке

Вопросы и ответы с Мэттом Брауном

Как TNC помогает спасать слонов в Кении и Танзании? На чем мы концентрируем наши усилия и...

Как TNC помогает спасать слонов в Кении и Танзании? На чем мы сосредоточим наши усилия и почему?

Необходимость борьбы с браконьерством по-прежнему актуальна.Мы все видим, что там, где лучше защищена линия фронта, там меньше браконьерства, но мы еще не вышли из леса. В дополнение к поддержке критически важных работ по защите передовой, еще одна важная часть нашей Инициативы по защите африканских слонов – создание больших пространств, открытых для жизни и процветания слонов.

Амбосели навсегда останется известен как настоящий оплот слонов. Десятилетия исследований популяции слонов здесь говорят нам о том, что слоны перемещаются на юг от Амбосели в леса горы Килиманджаро.Если мы сможем сохранить Enduimet открытым и жизнеспособным, мы одновременно защитим важные гектары земли для слонов и поможем улучшить условия жизни местных сообществ. Ключевое видение этой области состоит в том, чтобы в будущем продемонстрировать, что масаи, живущие вдоль северной границы Танзании, видят лучшую жизнь с живыми слонами. Сегодня я не уверен, что это так.

 

Что предлагает TNC?

Роль TNC состоит в том, чтобы определить приоритетные области, чтобы сосредоточить наши усилия по сохранению и созвать нужных партнеров для оказания долгосрочного воздействия.Мы узнали, где перемещаются слоны, благодаря данным, собранным с помощью GPS-ошейников, и это помогает нам точно определить критически важные перемещения и коридоры рассредоточения, которые необходимо защитить. Мы не можем защитить эти большие дикие места в одиночку, и здесь в дело вступают наши партнеры. Мы объединили усилия с неправительственными организациями Honeyguide и Big Life Foundation, чтобы работать с местными сообществами над более эффективным управлением этой территорией и увеличением доходов от туризма, связанного с дикой природой. Мы работаем над совместным планом действий по сохранению, чтобы мы все сосредоточились на стратегиях, которые окажут наибольшее положительное влияние.

Мы усовершенствуем методы сбора, обмена и использования данных их патрулями безопасности, что позволит им адаптироваться и развертываться там, где возникают проблемы. Чтобы обеспечить эффективное управление доходами от туризма и еще больше повысить доверие потенциальных спонсоров, мы помогаем лидерам WMA улучшать их системы учета и отчетности.

Мы надеемся, что в долгосрочной перспективе у Enduimet будет устойчивое будущее. В случае успеха мы оставим этот коридор дикой природы открытым.

 

Что произойдет, если коридор дикой природы будет разорван? Почему слоны не могут быть счастливы только в одном из национальных парков?

Одним из побочных эффектов человеческого вторжения и незапланированного расширения сельского хозяйства является то, что существует много конфликтов между человеком и дикой природой.Слоны совершают набеги на кукурузные поля, и местные жители могут потерять 30-50% урожая за одну ночь. Люди в ответ объединяются и убивают слона, даже если это не тот проблемный слон, который нанес ущерб. Они убивают из мести. Это приводит к новым конфликтам между людьми и дикой природой и оказывает негативное влияние на популяцию слонов, которую мы пытаемся защитить.

По мере увеличения популяций слонов, львов и других диких животных вы видите все больше и больше конфликтов. Посевы уничтожены, скот убит.Последовала месть со стороны людей. Лучше определяя среду обитания и побуждая людей понимать, как они могут извлечь выгоду из дикой природы, мы можем помочь предотвратить негативное воздействие между ними.

Есть также некоторые тактики, которые мы можем использовать, чтобы помочь людям жить с дикой природой. Например, отслеживание львов позволяет предупредить членов сообщества о необходимости перегона скота в новые районы, чтобы избежать нападения хищников, когда львы находятся поблизости. Создание групп по защите растений и обеспечение того, чтобы жизнеспособные коридоры для слонов оставались открытыми пастбищами, а не возделывались, также являются проверенными стратегиями.

 

Речь идет не о предотвращении расширения, а о том, чтобы направить развитие в правильном направлении. Пытаемся ли мы вернуть утраченные земли?

В этом районе все еще достаточно среды обитания, поэтому нам не нужно возвращать утраченные земли. Мы сдерживаем волну.

 

Почему слоны продолжают оставаться важной частью истории сохранения TNC?

Слоны являются ключевыми видами, которые помогают нам определить, на чем следует сосредоточить наши усилия по сохранению в Африке, потому что им нужны такие большие места обитания, чтобы существовать и процветать.Они перемещаются на север, юг, восток и запад через леса и луга в течение всего года. Если система работает для слонов, она, как правило, работает и для антилоп, зебр, жирафов, куду, львов и других видов, использующих аналогичную среду обитания.

 

Реально ли сохранить место для слонов по мере роста Африки?

Абсолютно. Охраняемые территории сегодня – это сердце и легкие Африки. Что мы пытаемся сделать, так это создать целую систему кровообращения, в которой слоны и другие дикие животные, которые рассредоточены за пределами охраняемых территорий, могут оставаться жизнеспособными.Даже если нам придется провести сортировку и отпустить некоторые места, где сегодня есть слоны, мы знаем, что у нас есть эти ключевые критические области, к которым можно вернуться. Enduimet — отличный пример одной из этих критических областей, потому что у вас есть два национальных парка и общественная территория между ними. В результате у вас больше шансов на успех, чем в случае с территорией, не примыкающей к двум национальным паркам.

Я считаю, что мы можем увидеть развитие. Я считаю, что мы можем увидеть рост в Кении и Танзании.Речь идет о поиске разумных возможностей роста. В природном туризме есть ценность, и сейчас это более очевидно, чем когда-либо прежде. Нам необходимо продолжать расставлять приоритеты в ключевых областях и улучшать управление в этих критически важных местах, принося больше пользы местным сообществам. Это наша ключевая стратегия по защите земель в Африке. Мы работаем над этим подходом с партнерами в течение последних 10 лет.

В этих ключевых областях могут сохраняться слоны. Нам просто нужно хорошее генеральное планирование, государственная поддержка и сообщества, чтобы получить больше преимуществ от дикой природы.Если мы сможем сделать это в наиболее важных областях, то сможем защитить слонов по мере развития. Нам также нужны доноры и предприятия, которые рады этой тяжелой работе. И у правительств есть возможность по-настоящему осознать ценность прозрачного обмена информацией о том, как ресурсы перетекают из сектора туризма в сообщества, и об усилиях по сохранению там. Дикая природа — это природный ресурс, и к ней следует относиться именно так.

Теперь мы не можем снять ногу с педали газа.

Все о слонах - Научная классификация

Таксономия

Заказ

африканских и азиатских слона — единственные выжившие представители отряда хоботных.

Вид

Исторически слонов делили на два вида: африканских (Loxodonta africana) и азиатских (Elephas maximus). Однако генетические исследования позволили по-новому взглянуть на «родство» слонов и таксономическую классификацию на уровне подвидов.

Классификация африканских слонов находится в стадии исследования. Предварительные генетические исследования показали, что существует как минимум два подвида африканских слонов, а именно саванные (Loxodonta africana africana) и лесные (Loxodonta africana cyclotis).Однако таксономия слонов может еще больше разнообразиться в будущем, поскольку генетические и филогенетические исследования указывают на наличие дополнительных подвидов. Лесные и саванные слоны различаются по географическому распределению и нескольким физическим характеристикам.

  • Африканские слоны населяют районы Африки к югу от Сахары. Саванный слон (Loxodonta africana africana) обитает в саваннах и травянистых равнинах востока и Южной Африки. Лесные слоны (Loxodonta africana cyclotis) населяют лесные районы центральной и западной Африки.
  • Саванный слон крупнее лесного подвида. На самом деле, это самое большое наземное животное в мире. Подробную информацию о различиях между двумя подвидами см. в разделе «Физические характеристики».

Существует четыре признанных подвида азиатских слонов: шри-ланкийский подвид (Elephas maximus maximus), материковый подвид (Elephas maximus indicus), подвид Борнео (Elephas maximus Borneensis) и суматранский подвид (Elephas maximus sumatranus).Однако таксономия слонов может еще больше разнообразиться в будущем, поскольку генетические и филогенетические исследования указывают на наличие дополнительных подвидов. Три подвида различаются географическим распространением и некоторыми физическими характеристиками.

  • Азиатские слоны обитают в южной, восточной и юго-восточной частях Азии. Индийский слон (E.m. indicus) имеет самое широкое распространение, простирающееся между южными и юго-восточными районами Азии. Суматранский (E.m. sumatrensis) и Шри-Ланкийский (E.м. maximus) населяют Суматру и юго-западную часть Шри-Ланки соответственно. Слоны Борнео населяют регионы Сабах, Малайзия и Калимантан на Борнео.
  • Шри-ланкийский слон — самый крупный из всех трех подвидов азиатских слонов. Подробную информацию о различиях между тремя подвидами см. в разделе «Физические характеристики».
  • Подвид слонов Борнео был идентифицирован в 2003 году на основе исследования митохондриальной ДНК, которое генетически отличало их от других азиатских подвидов.Они самые маленькие по размеру и имеют самый длинный хвост из всех четырех видов, часто касающийся земли.

Номенклатура

Отряд Proboscidea получил свое название от латинского слова «хоботок», означающего «хобот».

Слово «слон» происходит от греческого слова «elephas», что означает «слоновая кость».

Запись окаменелостей

Слоны - единственные живые члены Ордена Хоботных на сегодняшний день. Однако современные слоны представляют собой лишь одно из многих семейств хоботных, существовавших на протяжении всей истории.Родословная слонов насчитывает более 55 миллионов лет и включает более 300 видов хоботных. Хоботные обитают по всему миру, за исключением Австралии, Антарктиды и нескольких островов. Эти крупные животные населяли многочисленные среды обитания, от водных до тундровых. Отряд Proboscidea имеет одну из самых полных записей окаменелостей среди всех видов.

Меритерий

Первым членом Ордена Хоботных был Меритериум. Его название произошло от древнего озера Моэрис (современное название — озеро Карун) в Фаюмской котловине в Египте.

Моэритерии жили в эпоху эоцена около 50–55 миллионов лет назад. У этих маленьких динозавров размером со свинью были длинные тела и крепкие ноги. Меритериумы были около одного метра (39 дюймов) в высоту. Хотя у животных не было туловища, структура черепа указывает на то, что у них была удлиненная морда, похожая на тапирову, и толстая верхняя губа. Меритериумы были полуводными травоядными, проводившими большую часть своей жизни в воде и вокруг нее, питаясь водной растительностью. Вид распространен по всей Северной Африке.

Палеомастодонт

палеомастодонта населяли Фаюмский бассейн Африки в эпоху олигоцена около 35 миллионов лет назад, живя в лесных и саванных местообитаниях.

Палеомастодонты были около двух м (6,6 футов) в высоту и имели менее развитую структуру, похожую на хобот, чем современные слоны.

Баритерий

Баритерии жили в эпоху среднего/позднего эоцена около 40-45 миллионов лет назад. По-видимому, существовало два вида Barytherium.Могильный вид Barytherium был размером с современного азиатского слона, а другие безымянные виды были размером с корову. Это были полуводные травоядные, проводившие много времени в воде и вокруг нее, питаясь водной растительностью. Баритерии обитали в Северной Африке.

Фиомия

Фиомия появилась в летописи окаменелостей в эпоху олигоцена, около 35 миллионов лет назад. У них было два загнутых вниз клыка в верхней челюсти и два прямых клыка в нижней челюсти.Бивни на нижней челюсти облегчали кормление, а два загнутых вниз бивня в верхней челюсти использовались для защиты. Фиомия была меньше по размеру, чем современные слоны, ее высота в плечах составляла около 2,4 м (8 футов). Считалось, что он имеет короткую структуру, похожую на хобот, из-за втянутого положения носовых костей. Фиомии были полуводными травоядными, проводившими много времени в воде и вокруг нее, потребляя водную растительность, населяя районы вокруг оазиса Эль-Фаюм в Египте.

Окаменелости черепа Phiomia указывают на несколько слоновьих особенностей, таких как сопоставимый размер и заполненные воздухом отсеки, называемые диплоэ.Наличие диплоэ уменьшает вес крупного черепа.

Дейнотерий

Дейнотерии жили в эпоху миоцена, около 25 миллионов лет назад. Известно три рода дейнотерий: Chilgatherium, Prodeinotherium и Deinotherium. Самым крупным видом дейнотерий был Deinotherium giganteum. Этот вид был крупнее современного слона, его высота в плече составляла около четырех метров (13,1 фута). Дейнотерии обладали туловищем и загнутыми вниз нижней челюстью и бивнями.Считается, что эти бивни облегчали рытье корней и служили якорем во время периодов отдыха в полуводной среде обитания. Дейнотерии распространены по всей Африке, Европе и Юго-Восточной Азии.

Изучая ископаемые останки, натуралисты начала 19 века подумали, что дейнотерии были плотоядными морскими чудовищами из-за грозного вида их загнутых вниз бивней. Название дейнотерий произошло от греческого слова «дейнос», означающего «ужасный», и «терион», означающего «зверь».

Гомфотерииды

Семейство Gomphotheriidae представляло собой разнообразную группу хоботных, в которую входили следующие четыре рода: Anacus, Cuvieronius, Gomphotherium и Platybelodon. Самые ранние гомфотеры жили в эпоху миоцена, около 20 миллионов лет назад.

Гомфотер был около трех метров в высоту в плече, имел хобот (разного размера, в зависимости от вида) и два длинных слегка изогнутых бивня в верхней челюсти.

Окаменелости гомфотера были найдены в Африке, Европе, Азии и Америке.

  • Ананкус
    • Род Anancus насчитывал от четырех до 13 видов. У этого рода были короткие челюсти и отсутствовали нижние клыки. У этих крупных животных были ярко выраженные верхние бивни, длина которых со временем увеличивалась. Верхние челюсти и бивни некоторых видов Anancus достигали таких размеров, что их длина почти равнялась длине тела.
    • Вид Anancus arvernensis жил в эпоху плиоцена около 10 миллионов лет назад. Ананки обитали в открытых или лесистых саваннах Европы.У этого вида были очень длинные верхние бивни, достигавшие трех метров в длину.
    • Род Anancus обладал более длинными стволами, чем гомфотерии, обитавшие в болотистой и заболоченной среде обитания. Длинные стволы, возможно, были приспособлением для достижения высокой листвы.
  • Кувьерониус
    • Cuvieronius изначально обитал в Северной Америке, но был одним из немногих хоботных, достигших и колонизировавших Южную Америку.
    • У представителей этого рода были короткие челюсти и отсутствовали нижние клыки.Верхние клыки были более одного метра (39 дюймов) в длину и были закругленными, прямыми или перевернутыми.
    • Окаменелости черепа Cuvieronius указывают на несколько особенностей слонов, таких как сопоставимый размер и заполненные воздухом отсеки, называемые диплоэ. Наличие диплоэ уменьшает вес крупного черепа.
    • Cuvieronius населяли равнинные районы, питаясь разнообразными растениями и травами в открытой или лесистой саванне.
    • Род Cuvieronius обладал более длинным стволом, чем гомфотерии, обитавшие в болотистой и заболоченной среде обитания.Длинные стволы, возможно, были приспособлением для достижения высокой листвы.
  • Платибелодон
    • Род Platybelodon населял топкие и заболоченные местообитания Азии в эпоху миоцена, около 20 миллионов лет назад. У этих крупных животных были длинные челюсти и широкие нижние бивни, образующие огромные лопаты. Из-за широких выпуклых бивней платибелондонов часто называют «лопатными бивнями». Бивни использовались для выкорчевывания растений на мелководье.
  • Гомфотерий
    • Род Gomphotherium имел широкое распространение в Африке, Азии, Европе и Северной Америке в эпоху миоцена, около 20 миллионов лет назад.Эти крупные животные населяли болотные и заболоченные местообитания.
    • Гомфотерии были размером с азиатского слона и имели верхние и нижние бивни. Нижние бивни были большими и напоминали лопату. Бивни использовались для выкорчевывания мягкой растительности на мелководье. На основании ископаемых свидетельств, таких как короткая шея, длинные конечности и наружные носовые отверстия, считается, что у гомфотерий были короткие, хорошо развитые туловища.
Маммут

Американский мастодонт (Mammut americanum) относится к роду Mammut.Мастодонты населяли Африку, Европу и Азию в эпоху олигоцена около 25 миллионов лет назад. Мастодонты мигрировали в Северную Америку около семи миллионов лет назад, а затем в Южную Америку после образования Центральноамериканского сухопутного моста.

Многие полные скелеты мастодонтов были обнаружены в плейстоценовых болотах. Мастодонты были размером с современных азиатских слонов, с двумя массивными, слегка загнутыми вниз бивнями в верхней челюсти. Бивни достигали трех метров в высоту.) в длину и 25 см (10 дюймов) в диаметре. Предположительно, очень короткие прямые бивни в нижней челюсти были только у самцов мастодонтов.

Общее название «мастодонт» происходит от греческого языка, означающего «зуб в форме груди», что относится к форме их щечных зубов.

У мастодонтов были длинные черно-рыжие волосы на теле и, возможно, подшерсток (более короткий густой мех под первичными волосами), чтобы согреться в более холодном климате.

Ископаемые свидетельства свидетельствуют о том, что мастодонты населяли леса и потребляли различную растительность, такую ​​как ветки и листья деревьев.

Радиоуглеродное датирование определило сосуществование мастодонтов и раннего человека примерно от 10 000 до 12 000 лет назад.

Стегодон

Семейство Stegodontidae имело широкое распространение по всей Азии в эпоху миоцена и раннего плиоцена, примерно от четырех до восьми миллионов лет назад. Стегодонты населяли регионы Африки, Европы и даже Японии. Доступ в Японию стал возможен из-за резкого понижения уровня моря во время плейстоценовых ледниковых периодов (от 650 000 до 10 000 лет назад).

Одним из самых известных стегодонтов был Stegodon ganesa. Название рода, Stegodon, произошло от греческого языка «steg», что означает «крыша», и «odon», что означает «зуб». Это отсылка к дугообразным щечным зубам Stegodonganesa. Название вида, ганеша, является отсылкой к индуистскому богу успеха, у которого была голова слона.

Стегодоны были около 3,5 м (11,5 футов) в высоту и имели массивные верхние бивни. Бивни стегодонов были чрезвычайно длинными и загнутыми вбок и вверх.Анализ анатомии черепа стегодона показал, что кости, помогающие поддерживать массивные бивни, были настолько близко друг к другу, что хобот, вероятно, не мог удерживаться между ними. Возможно, хобот опирался на бивни, что характерно и для современных слонов.

Стегодоны населяли лесные массивы, оставаясь близко к источникам воды и питаясь разнообразной растительностью, такой как бамбук и листья.

Слоновидные

Когда-то семейство Elephantidae включало шесть родов (четыре из которых обсуждаются ниже) и 26 видов.Анализ анатомии черепа показывает, что у всех членов семейства Elephantidae было хорошо развитое туловище из-за приподнятого положения ноздрей.

Семейство Elephantidae включает два рода современных слонов (Loxodonta и Elephas).

  • Примлефас
    • Primelephas населяли открытые лесистые саванны Восточной Африки в эпоху миоцена, около 20 миллионов лет назад. Primelephas имел два ярко выраженных бивня в верхней челюсти, которые со временем становились сильнее и увеличивались в длину.Маленькие нижние бивни со временем постепенно укорачивались и в конце концов исчезли.
    • Предполагается, что
    • Primelephas дал начало другим видам слонов, включая современных азиатских и африканских слонов и мамонтов.
  • Маммутус
    • Известный шерстистый мамонт (Mammuthus primigenius) принадлежит к роду Mammuthus.
    • Мамонты появились в теплых лесных районах Африки в эпоху плиоцена, около трех миллионов лет назад.Эти крупные животные мигрировали в Европу, Азию и Северную Америку около 120 000 лет назад. Мамонты жили до конца ледникового периода, около 10 000 лет назад.
    • Мамонты были немного крупнее современных азиатских слонов, их длина в плече превышала 39 м (13 футов), а их бивни были длиннее и тяжелее и загибались вверх. Мех мамонта становился все более густым и плотным, что было приспособлено к обитанию в холодном климате Северной Америки.
    • Рисунки и изображения мамонтов, найденные на стенах и потолках пещер, подтверждают его сосуществование с ранним человеком.
    • Большая часть наших ранних знаний о внутренней и внешней анатомии хоботков получена из хорошо сохранившихся окаменелых останков. Почти полностью окаменелый мамонт по прозвищу «Дима» был обнаружен в Советском Союзе в 1977 году. Его возраст оценивается примерно в 40 000 лет. Ткани настолько хорошо сохранились, что ученые идентифицировали неповрежденные эритроциты и древние белки.
  • Поксодонта и Элефас
    • Африканский слон (Loxodonta africana) появился в Африке ок.5 миллионов лет назад. Сегодня африканский слон — самое крупное из ныне живущих наземных животных.
    • Азиатский слон (Elephas maximus) появился в Африке и мигрировал в Азию, где этот вид обитает сегодня.

Мамонты и мастодонты

Возможно, двумя наиболее известными предками слонов являются мамонты и мастодонты. Несмотря на сходство, такое как географический ареал (оба вида когда-то населяли Северную Америку) и схожий внешний вид, есть несколько ключевых отличий.

Мамонты более тесно связаны с современными слонами и вместе с ними относятся к семейству слоновых.

Мамонты были более распространены в западной части Северной Америки, тогда как мастодонты были более распространены в восточной части.

У мастодонтов был более тяжелый и громоздкий скелет, чем у мамонта.

У мамонтов были черепа с высоким куполом (уплощенные спереди и сзади головы), тогда как у мастодонтов были черепа с низким куполом (уплощенные сверху и снизу головы).

Мамонты были в основном травоядными, потребляя самые разные травы, тогда как мастодонты были в основном обозревателями, потребляя широкий спектр растительного материала, такого как ветки и листья.

Названия родов мамонтов (Mammuthus) и мастодонтов (Mammut) произошли от татарского слова «мамут», обозначавшего гигантскую доисторическую крысу.

Основываясь на исследованиях митохондриальной ДНК, мамонты более тесно связаны с азиатскими слонами, чем с африканскими слонами.

Ближайшие живущие родственники слонов: ламантины и даманы

Другие родственники слонов, которые все еще живут сегодня, были идентифицированы в тех же геологических слоях (слой земли, соответствующий определенному периоду времени), что и Moeritherium.Эти живые родственники слонов — ламантины и даманы.

Слоны отряда Proboscidea, ламантины отряда Sirenia и даманы отряда Hyracoidea имеют следующие сходные характеристики, которые еще раз доказывают их наследственное родство.

  • Обладают двумя молочными железами
  • Аналогичная структура сердца — см. раздел «Сердце» в разделе «Физические характеристики».
  • Аналогичное расположение зубьев
Ламантины

Ламантины принадлежат к Ордену Сирения.Эти водные животные могут достигать трех метров в длину и весить от 363 до 544 кг (800-1200 фунтов).

И у ламантинов, и у слонов коренные зубы смещаются вперед (в сторону передней части рта), постепенно обламываясь, и заменяются на те, что сзади. Кроме того, у ламантинов есть два резца, которые по структуре напоминают бивни слона.

Подобно самкам морских млекопитающих, репродуктивная анатомия самок слонов расположена в нижней части живота.

Слоны и ламантины имеют нетипичное круглое сердце.См. Физические характеристики — сердце.

Даман

Даманы — это мелкие африканские животные длиной от 44 до 54 см (18–22 дюйма) и весом от 1,8 до 5,4 кг (4–12 фунтов).

Даманы более отдаленно связаны со слонами, чем с ламантинами, но имеют несколько анатомических сходств.

Слоны и даманы имеют толстые мягкие подошвы на ногах, которые используются для амортизации при ходьбе.

У даманов четыре когтя (ногти на ногах слона) на передних лапах и три на задних (как у африканского слона).

У даманов есть два резца в верхней челюсти, которые по структуре напоминают бивни слона.

Исторические перспективы взаимоотношений человека и слона

На протяжении всей истории люди использовали размер, силу и ловкость слонов в различных целях.

Взрослые слоны-самцы использовались в боевых действиях многими армиями, такими как Персидская империя, армии Индийского субконтинента и войска Александра Македонского.

Слоны способны нести груз до 500 кг (1100 фунтов).) по весу. Эта огромная сила позволила людям перевозить тяжелые грузы в гористой местности, недоступной для моторизованных транспортных средств. Лесозаготовительная промышленность также выиграла от силы рабочих слонов. До появления механизированного транспорта слоны несли массивные грузы деревьев весом более четырех тонн (около 9000 фунтов) к близлежащим рекам; откуда груз затем доставлялся в соответствующие морские порты. Сегодня лесовозы, бульдозеры и полноприводные автомобили значительно сократили потребность в найме слонов.

Владельцы полей использовали слонов для выполнения напряженных сельскохозяйственных работ, таких как вспашка почвы и перевозка повозок с водой.

Туристическая индустрия использовала слонов для улучшения общего впечатления посетителей. Туристы получают приподнятое сиденье на спине слона, чтобы познакомиться с дикой природой в глубине джунглей и саванн.

Слоны почитаются во многих культурах. Слоны в церемониальной одежде часто участвуют в церемониях, фестивалях и культурных ритуалах.

Бивни слона — факты и информация о слонах

Белые бивни — благословение и проклятие

Бивни слона — это и благословение, и проклятие. Благословение, потому что они дают ощущение истинного величия, которое также возвышает их над другими животными и позволяет использовать их для различных задач. Проклятие, потому что жадность человека к слоновой кости привела к бессмысленному истреблению сотен тысяч великолепных животных.

Одно из ключевых различий между африканскими и азиатскими слонами — бивни.У всех африканских слонов, самцов и самок, есть бивни, тогда как только у некоторых азиатских самцов есть бивни. Около 50% азиатских самок имеют короткие бивни, известные как клыки, внутри которых нет мякоти.

Что такое бивень?

Обычно у млекопитающих бивни представляют собой увеличенные клыки, но у слонов они фактически являются удлиненными резцами и по существу ничем не отличаются от других зубов. Одна треть бивня на самом деле скрыта от глаз, она находится глубоко в голове слона. Эта часть бивня представляет собой полость пульпы, состоящую из ткани, крови и нервов.Видимая часть бивня цвета слоновой кости состоит из дентина с наружным слоем эмали. Слоновья кость уникальна: если рассматривать ее в поперечном сечении, можно увидеть перекрещивающиеся линии, образующие ряд ромбовидных форм. Бивни слонов никогда не перестают расти, поэтому некоторые старые быки демонстрируют огромные образцы. Однако средний размер бивней за последние сто лет уменьшился, потому что охота на слонов ради их слоновой кости привела к тому, что «ген большого бивня» становится все более редким.

Для чего нужны бивни?

Слоны используют свои бивни для самых разных задач.В основном, они являются грозным оружием против потенциальных хищников, таких как тигр (хотя тигры всегда нападают только на молодых или молодых слонов) или в бою против других слонов. Они также используются для помощи в поисках пищи, копании, снятии коры и перемещении вещей с дороги; обученные слоны-лесозаготовители способны поднимать большие бревна своими бивнями. Клыки также являются элементом отображения, и они могут привлечь интерес самок.

Имеющиеся данные свидетельствуют о том, что слоны обычно предпочитают один бивень другому, подобно тому, как люди являются левшами или правшами.Предпочтительный бивень известен как главный бивень.

Охота за слоновой костью

Браконьерская добыча бивней из слоновой кости является основной причиной столь интенсивной охоты на слонов. Слоновья кость в огромных количествах использовалась для изготовления бильярдных шаров, клавиш пианино, идентификационных отбивных и многих других предметов для человеческого удовольствия. Хотя охота на слоновую кость в Африке была гораздо более жестокой, нет сомнений, что охота и браконьерство повлияли на численность слонов в Азии. В 1989 году Конвенция о международной торговле видами, находящимися под угрозой исчезновения (СИТЕС), запретила торговлю слоновой костью, поставив охоту вне закона.Браконьерство все еще имеет место, но в большинстве ареалов азиатских слонов оно находится под контролем.

Что такого ценного в бивнях слона?

Китайский спрос на слоновую кость вызывает конфликт в Демократической Республике Конго.

Reuters

В национальном парке Гарамба в северо-восточной части Конго каждый год убивают тысячи слонов из-за их бивней, а их туши выбрасывают, как обрезки волос на пол в парикмахерской.

В прекрасном и жестоком репортаже New York Times репортер Джеффри Геттлман описывает бойню, как животных, так и людей, в душераздирающих подробностях. В прошлом году, пишет он, «был побит рекорд по количеству незаконно изъятой слоновой кости во всем мире — 38,8 тонны (что соответствует бивням более 4000 мертвых слонов). преступность скатилась в преступный мир из слоновой кости, потому что только хорошо смазанная криминальная машина - с помощью коррумпированных чиновников - могла перевезти сотни фунтов бивней на тысячи миль по всему миру, часто используя специально изготовленные транспортные контейнеры с секретными отсеками.(Хотя есть много источников слоновой кости, таких как морж, носорог и нарвалы, слоновая кость всегда пользовалась наибольшим спросом из-за ее особой текстуры, мягкости и отсутствия жесткого внешнего покрытия из эмали.)

Что в мире может питать такой спрос на зубы животных? Восходящий китайский средний класс, чьи миллионы теперь могут позволить себе этот ценный материал. как 1000 долларов.«Спрос на слоновую кость вырос до такой степени, что бивни одного взрослого слона могут стоить более чем в 10 раз больше, чем средний годовой доход во многих африканских странах», — пишет Гетлмен.

Это объясняет механику. Спрос растет, цены растут, а расходы, которые браконьеры и контрабандисты готовы терпеть, растут синхронно. Но что лежит в основе спроса? Почему так много китайцев хотят эти удлиненные конусы дентина?

Обычно сравнивают с бриллиантами: бриллианты, как и слоновая кость, представляют собой природный материал с небольшой внутренней ценностью, но ценным социальным значением.Стремление к более богатым землям ввергает более бедные общества в войны за ресурсы и злоупотребления трудовыми ресурсами. И уж точно современные динамики такие же. Но спрос на слоновую кость — это то, чего нет у спроса на бриллианты: древний. И его история как технологии, материала, которому на протяжении веков не было равных, поддерживает этот спрос даже сегодня.

Бриллианты как культурный символ — изобретение 20 века, результат сотрудничества Mad Men и De Beers. Слоновая кость, напротив, использовалась и ценилась на протяжении тысячелетий.В Китае, согласно Ivory's Ghosts Джона Фредерика Уокера, художественная резьба по слоновой кости существует еще в шестом тысячелетии до нашей эры, при раскопках в провинции Чжэцзян. «При династии Шан (ок. 1600 — ок. 1046 г. до н. э.) закрепилась высокоразвитая традиция резьбы», — пишет он. Образцы этого периода сегодня находятся в музеях по всему миру.

Но слоновая кость ценилась не только за ее эстетическую ценность. Свойства слоновой кости — долговечность, легкость обработки и отсутствие осколков — идеально подходили для различных целей.Археологи и историки обнаружили множество практических инструментов, сделанных из слоновой кости: пуговицы, шпильки, палочки для еды, наконечники копий, наконечники луков, иглы, гребни, пряжки, ручки, бильярдные шары и так далее. В более современные времена мы все знакомы с тем, что слоновая кость продолжала использоваться в качестве клавиш пианино до недавнего времени; Steinway прекратил выпуск ключей из слоновой кости только в 1982 году.

Что общего у многих из этих вещей? Сегодня мы делаем их из пластика, но на протяжении тысячелетий слоновая кость была одним из лучших, если не самым лучшим вариантом — пластиком мира до 20-го века.Для некоторых из этих предметов (наиболее ярким примером являются клавиши фортепиано) у нас не было сопоставимой альтернативы до самого недавнего времени. Уокер пишет:

Синтетические полимеры широко использовались для изготовления клавишных инструментов с 1950-х годов, но среди серьезных пианистов их поклонников было мало. В 1980-х годах компания Yamaha разработала Ivorite, сделанный из казеина (молочного белка) и неорганического отвердителя, который, по слухам, обладал влагопоглощающими свойствами слоновой кости и большей долговечностью. К сожалению, некоторые из первых клавиатур потрескались и пожелтели, что потребовало переделки шпона с измененной формулой.Ясно, что было место для улучшения. В конце 1980-х Steinway помог профинансировать исследование в политехническом институте Rensselaer Polytechnic Institute в Трое, штат Нью-Йорк, стоимостью 232 000 долларов, чтобы разработать превосходный синтетический материал для чехлов для клавиатуры. В 1993 году команда проекта создала (и запатентовала) необычный полимер RPlvory, который более точно воспроизводил микроскопически случайные пики и впадины на поверхности слоновой кости, которые позволяют пальцам пианистов прилипать или скользить по желанию.

Эта полезность в сочетании с теплым блеском и восприимчивостью к гравировке означала, что он с самого начала приобрел статус предмета роскоши.Спрос Китая на слоновую кость сегодня демонстрирует живучесть символа роскоши, даже если присущие этому веществу качества были заменены новыми материалами.

Что же делать со слонами Национального парка Гарамба, их браконьерами, контрабандистами и растущим Китаем? Есть ли способ воссоединить культурное значение слоновой кости с ее материальным значением, привить идею о том, что слоновая кость — не что иное, как зуб животного?

Сила идеи слоновой кости огромна и не собирается ослабевать.Для слонов, которые носят их, возможно, единственная надежда состоит в том, что цена будет расти и расти благодаря усилению регулирования и усилению контроля, что снова сделает слоновую кость недоступной даже для среднего класса. Ирония здесь в том, что побочным эффектом лучшего способа остановить поток слоновой кости и убийства слонов может быть усиление культурного мифа: сделать слоновую кость еще более редкой, еще более доступной лишь очень немногим, и уважать оно только поднимется.

Слоны рождаются без бивней.Генетик объясняет, почему.

Перечислите самые знаковые характеристики слона, и бивни должны быть прямо за длинным хоботом и, возможно, над большими ушами и толстой кожей.

Бивни представляют собой удлиненные зубы, которые непрерывно растут и используются для раскапывания пищи и питательных веществ, расчистки путей сквозь растительность, отметки или удаления коры деревьев, а также для драк между самцами. Бивень может служить этим разнообразным целям благодаря свойствам его основного материала, слоновой кости, которая делает его прочным и жестким, твердым и жестким.

Впечатляющие свойства слоновой кости привлекательны для людей. Традиционно используемый для изготовления произведений искусства и украшений, представляющих культурную ценность, он стал ценным символом статуса. Но, как показали исследования, спрос на слоновую кость подпитывает многомиллиардную торговлю дикими животными, которая поощряет незаконную охоту. И теперь новое исследование показало, что это, возможно, также оставило след в эволюции слонов.

Недавнее исследование, проведенное биологами из Принстонского университета, изучало африканских саванных слонов в национальном парке Горонгоса в Мозамбике.Во время гражданской войны, длившейся с 1977 по 1992 год, было убито более 90 процентов крупных травоядных, включая слонов: популяция сократилась с более чем 2500 особей 50 лет назад до менее 250 особей в 2000 году.

И хотя популяция уменьшилась, доля самок слонов без бивней увеличилась: сравнение исторических видеороликов с современными кадрами показало рост с 19 до 51 процента. Среди самок, родившихся после войны, одна треть не имеет бивней.

Дополнительная информация от Проверка реальности :

У млекопитающих пол определяется парой хромосом: самки - XX, самцы - XY.Поскольку почти у всех самцов слонов есть бивни, биологи из Принстона подозревали, что признак отсутствия бивней был связан с X. Если наследование генов, отвечающих за создание бивней, смертельно при наследовании одинокой X-хромосомы самца, самку с двумя X можно было бы пощадить, если бы они наследуют одну нормальную копию гена. Модель генетического наследования признака отсутствия клыков согласовывалась с этой гипотезой.

Изучив геномы 11 безбивневых слонов в поисках следов недавней эволюции, биологи обнаружили одну соответствующую последовательность ДНК на Х-хромосоме: AMELX, ген, который помогает производить эмаль и цемент, два минерала, покрывающие бивни и зубы.Мутации, которые удаляют эквивалентный ген у людей, могут вызвать наследственное заболевание, при котором у женщин отсутствуют «верхнечелюстные боковые резцы», зубы, которые у слонов становятся бивнями (те, что рядом с клыками).

Спрос на слоновую кость подпитывает многомиллиардную торговлю дикими животными, которая поощряет незаконную охоту © Getty Images

Поскольку у 1 из 10 самок слонов есть один бивень или нет, на этот признак также должен влиять второй генетический фактор. Сравнив ДНК слонов с клыками и без клыков, исследователи из Принстона определили MEP1a, ген, участвующий в производстве дентина — основного минерала слоновой кости.

Итак, по крайней мере два гена бивней быстро эволюционировали в ответ на браконьерство. Поскольку отсутствие бивней существовало до войны в Мозамбике, эта черта, вероятно, вызвана не новыми мутациями, а редкими генетическими вариантами, которые сейчас более распространены в генофонде. Из-за добычи слонов для получения слоновой кости черта без бивней стала более распространенной в популяции, поскольку самки, рожденные без бивней, с большей вероятностью выживут и размножатся.

Хотя технически люди являются частью природы, называть этот процесс «естественным отбором» будет расплывчато.Эволюция безбивневых слонов является примером «сбора урожая» или «селекции, управляемой человеком».

Несмотря на то, что они полезны в качестве многоцелевых инструментов, тот факт, что самки могут обходиться без них, означает, что бивни не являются необходимыми для выживания. Действительно, среди трех ныне живущих родственников самки лесных и саваннских видов африканского слона, как правило, имеют клыки, а самки азиатских слонов могут иметь только короткие выступы, называемые «клыками». Бивни, похоже, не так уж важны и для азиатских мужчин: в Шри-Ланке только 10 процентов имеют бивни.

Подробнее о слонах:

Одно из объяснений состоит в том, что 3000 лет охоты и одомашнивания способствовали потере бивней в Азии, в то время как африканские слоны только недавно подверглись человеческому отбору.

Так что да, слоны теряют свои бивни. Но хотя заманчиво сосредоточиться на том, как люди изменяют анатомию другого животного, трудно отделить эту особенность от резкого сокращения численности популяции: согласно данным Всемирного фонда дикой природы, африканские слоны насчитывали 3-5 миллионов в начале 20 века, сегодня их всего 415 000.Хотя отделить причину от следствия непросто, что, если теперь слонов стало меньше отчасти потому, что у них больше бивней?

Проблема выходит за рамки слонов. Крупнейшее в мире живое наземное животное будет прокладывать себе путь через места обитания, что может вызвать переход от леса к пастбищам и изменить местный состав видов. Слоны — «инженеры экосистем», чье поведение имеет косвенные последствия. По сравнению с человеческим отбором, который привел к потере бивней и который занял всего несколько десятилетий, экологические функции слонов не могут быть быстро восстановлены.Как заключают биологи из Принстона: «Восстановление этих функций может потребовать непропорционально больших временных масштабов, чем первоначальный отбор».

Древние животные показывают, откуда у слонов появились бивни

Бивень Бивень 

Живя до эпохи динозавров, дицинодонты отделились от предков млекопитающих около 270 миллионов лет назад в пермский период. Они прожили около 69 миллионов лет, пока не вымерли в конце триаса 210 миллионов лет назад.

Доктор Майк Дэй, куратор отдела четвероногих, не являющихся млекопитающими, в Музее и не участвовавший в исследовании, говорит: «Дицинодонты были очень успешной группой терапсидов, ветви жизни, в которую входят млекопитающие. Они были основными травоядными в поздней перми примерно до 250 миллионов лет назад, а затем начали сокращаться вместе с появлением динозавров. Они вообще очень распространены, особенно в Африке.

Дицинодонт на самом деле означает «два клыка», имея в виду два больших клыка, торчащих из их верхней челюсти.Эта особенность отличает их от большинства их родственников, включая наших предков млекопитающих, а у некоторых дицинодонтов также есть ороговевший клюв, мало чем отличающийся от черепахи.

«В ходе эволюции более продвинутые дицинодонты потеряли большую часть своих зубов, — говорит Майк, — и вместо них у них появились поверхности, которые, вероятно, прикреплялись бы к ороговевшим слоям подобно черепахам. Однако они сохранили свои клыки, которые стали бивнями».

Определение бивня, однако, трудно определить.Многие элементы в животном мире называются бивнями, но они могут относиться к широкому спектру элементов, которые сделаны из разных материалов, растут по-разному и имеют разные цели.

Чтобы выяснить, откуда взялись бивни, исследователям сначала нужно было решить, что же такое бивни на самом деле.

Изучив анатомию и морфологию бивней, команда пришла к выводу, что бивень должен выходить изо рта, непрерывно расти, прикрепляться к челюсти корнями, а не сливаться вместе, и полностью состоять из дентина.Дентин — это материал, поддерживающий нормальные зубы и часто покрытый эмалью.

Это определение означает, что слоны, даманы и другие животные должны пройти проверку, но не такие группы, как грызуны, у которых на зубах имеется эмалевое кольцо. Эмаль помогает защитить зубы от повреждений, но не может быть заменена.

Ведущий автор, доктор Меган Уитни, говорит: «Если у животного уменьшено количество замещающих зубов и прикреплены мягкие ткани, постоянно растущий зуб позволяет ему обойти тот факт, что оно не может заменить зуб.

«Вместо этого зуб эволюционирует, чтобы постоянно откладывать одни и те же ткани зуба, и по мере того, как животное продолжает откладывать ткань, зуб начинает перемещаться за пределы рта, чтобы стать функциональным».

Затем ученые смогли использовать это определение, чтобы оглянуться назад во времени на шаги, необходимые для изготовления бивня.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.